Expanded Trade, Increased Cooperation between United States and Ethiopia is Goal of Initial Stop on PAC-DBIA Fact-Finding

Photo4

Ethiopia was the first stop of a four-nation President’s Advisory Council on Doing Business in Africa (PAC-DBIA) fact-finding trip to Africa led by U.S. Under Secretary of Commerce for International Trade Gilbert Kaplan.  The visit yielded new business deals for U.S. companies currently doing business in Ethiopia and laid the groundwork for new investment and trade opportunities for other firms in this critical market. Under Secretary of Commerce for International Trade Gil Kaplan and the delegation met with senior government officials and industry leaders to discuss solutions to challenges and develop strategies to improve U.S.-Ethiopia commercial relations.

The visit was capped off with a new agreement between the U.S. and Ethiopian governments to support economic reforms to diversify Ethiopia’s economy and enhance its competitiveness to attract private investment and U.S. participation in key industry sectors. Under Secretary Kaplan met with Minister Abraham Tekeste, Ethiopian Minister of Finance and Economic Cooperation and signed a Memorandum of Understanding aimed at promoting trade and reducing trade barriers. The MOU provides a roadmap whereby the Government of Ethiopia will identify priority projects in key sectors that help Ethiopia achieve its priorities for growth and the United States will share that information with U.S. companies that could compete to supply solutions, materials, and expertise to fulfill those projects, as well as identify potential U.S. Government resources. The MOU also establishes a forum for the two governments to address and look for ways of solving business climate issues to encourage greater participation by U.S. companies seeking to invest or do business in Ethiopia.

 

Photo2

There are promising signs of economic change in Ethiopia. On June 5, Ethiopia announced plans to allow private investment in leading state-owned enterprises, including Ethiopian Airlines (EAL). EAL is the fastest growing and most profitable airline in Africa, registering an average growth of 25 percent in the past seven years. Following a meeting with Under Secretary Kaplan and the delegation, Ethiopian Airlines Group – parent company of EAL – Chief Executive Officer Tewolde Gebre Marian announced a deal with General Electric to procure 12 General Electric engines valued at $444 million, as well as a separate $473.5 million 10-year maintenance contract. Aviation is the top market in Ethiopia for U.S. companies, and the airline’s growth, with a new route to Chicago launched June 10, is creating new paths for the transfer of goods and travelers between the U.S. and Ethiopia.

A pair of procurement manuals announced during the visit will help Ethiopia improve its public procurement process, using life-cycle value analysis to ensure that Ethiopia can identify best-value opportunities and that all companies can compete on the basis of transparent rules and processes. The Commercial Law Development Program created its new procurement handbook in light of Ethiopia’s new Public Private Partnership law, which recognizes the essential role of the private sector to support economic growth and improve the quality of public services in the market. In addition, the U.S. Trade Development Agency capped its collaboration with the Ethiopian Electric Power (EEP) with the introduction of an EEP procurement manual for competitive tendering for power generation and transmission projects.

Several U.S companies announced new deals and agreements during the visit. In addition to General Electric:

  • Honeywell International, Inc., of Morris Plains, New Jersey, announced a $10.2 million deal for the security system of the Bole Airport expansion, and a $7.2 million Auxiliary Power Unit service contract.
  • TROY Group, Inc., from Wheeling, West Virginia, announced a preliminary agreement to provide the Vital Events Registration Agency of Ethiopia with 130 Secure UV printers, TROY’s SecureDocs Software and related licenses. The deal is valued at $750,000.
  • BAK USA, from Buffalo, New York, recently won a tender, funded by the African Development Bank, for 4,000 tablet computers for Ethiopia’s Ministry of Water, Irrigation and Energy. The deal is valued at $2.1 million.

Other U.S. Government supported initiatives were also announced.  During the visit, Ethiopian Airlines announced a training grant from the U.S. Trade Development Agency (USTDA). USTDA is partnering with the Sabre Corporation to provide an Airline Solutions Training Program Technical Assistance grant for Ethiopian Airlines Enterprise, which could leverage up to $21.2 million in financing to support the procurement of airline information technology solutions, consulting services, and industry best practices.

Under Secretary Kaplan also joined a signing of an MOU between Ethiopia’s Ministry of Water, Irrigation, and Electricity, which extends the Power Africa initiative in Ethiopia through the end of 2023 and commits to support efforts to increase power generation, expand distribution systems, and help Ethiopia open the doors for independent power producers to invest in growing the sector.

Under Secretary Kaplan, U.S. Ambassador to Ethiopia Michael Raynor, and members of the PAC-DBIA delegation all spoke to Ethiopian media, stressing the tremendous economic opportunities that exist in Ethiopia.  They shared their optimism for Prime Minister Abiy’s economic reform efforts and stressed that the United States is a committed partner for Ethiopia’s economic development.

Ethiopia has the fifth-largest and fastest-growing economy in the Sub-Saharan Africa region, and has averaged more than 10 percent annual growth during the last decade. Both the government of Ethiopia and the United States have a desire for foreign direct investment and a more diversified economic relationship between the two nations. This fact-finding visit is a solid step forward to ensuring a bright future.

በኢትዮጵያና አሜሪካ መንግሥታት መካከል ንግድ ማስፋፋት እና ትብብር ማሳደግን ዓላማ ያደረገው የአሜሪካ የንግድ ልዑክ የኢትዮጵያ ቆይታ

Photo5

በምክትል የንግድ  ሚኒስትሩ ጊልበርት ካፕላን የተመራው እና የአሜሪካውን ፕሬዚዳንት በአፍሪካ የንግድ ጉዳዮች ላይ የሚያማክረው ቡድን (PAC-DBIA) ፤ በአራት የአፍሪካ ሀገራት ለሚያደርገው ጉብኝት፤ ኢትዮጵያ የመጀመሪያው መዳረሻ ነበረች፡፡ ጉብኝቱ በኢትዮጵያ ለሚንቀሳቀሱ የአሜሪካ ኩባንያዎች አዳዲስ የንግድ ስምንነቶችን ያስገኘ ከመሆኑም በላይ፤ ሌሎችም እንዲበረታቱ ምቹ ሁኔታ ፈጥሯል፡፡ የንግድ ምክትል ሚኒስትሩ እና የልዑካን ቡድኑ አባላት ከከፍተኛ የኢትዮጵያ መንግሥት ሃላፊዎች እና የአምራች ኢንዱስትሪው ተወካዮች ጋር ለችግሮች መፍትሔ በሚሆኑ፤ እንዲሁም በኢትዮጵያ እና አሜሪካ መካከል ያለውን የንግድ ግንኙነት ለማሻሻል በሚረዱ ስልቶች ላይ ሐሳብ ተለዋውጠዋል፡፡

በጉብኝቱ ማጠቃለያ፤ የአሜሪካ እና ኢትዮጵያ መንግሥታት በኢትዮጵያ እየታየ ያለውን የምጣኔ ሀብት ማሻሻያ እንቅስቃሴ ለመደገፍ የሚያስችል አዲስ ስምምነት የተፈራረሙ ሲሆን፤ ይህም በኢትዮጵያ የምጣኔ ሀብት ዘርፎችን ለማስፋት እና ተወዳዳሪነትን ለማሳደግ፤ እንዲሁም የግል ባለሀብቶችን እና የአሜሪካውያንን ተሳትፎ ቁልፍ በሆኑ የኢንዱስተሪው ዘርፎች ለማሳደግ ያግዛል፡፡ የአሜሪካ የንግድ ምክትል ሚኒስትር ጊልበርት ካፕላን ከገንዘብና ኢኮኖሚ ትብብር ሚኒስትር ዶ/ር አብረሃም ተከስተ ጋር ንግድን ለማበረታታት የሚያግዝ የመግባቢያ ሰነድ ተፈራርመዋል፡፡ የሁለትዮሽ ስምምነቱ፤ ኢትዮጵያ የዕድገት ግቧን እንድታሳካ የሚረዳትን እና መንግሥት ቁልፍ ባላቸው ዘርፎች ቅድሚያ የሰጣቸውን ፕሮጀክቶች እንድትለይ ሲያስችል፤ ከዚህ በሚገኘው መረጃ፤ የቁሳቁስ አቅርቦት እና ሙያዊ  አገልግሎት የሚሰጡ የአሜሪካ ኩባንያዎች ተጠቃሚና በዘርፉ ተወዳዳሪ እንዲሆኑ ይረዳል፡፡  በተጨማሪም ስምምነቱ፤ በሁለቱ መንግሥታት መካከል የግንኙነት መድረክ በመፍጠር፤ በንግድ እንቅስቃሴ ውስጥ የሚከሰቱ ሳንካዎችን በመቅረፍ፤ ብዛት ያላቸው የአሜሪካ ኩባንያዎች በኢትዮጵያ የንግድ እንቅስቃሴ ውስጥ ተሳትፎዋቸውን እንዲጨምሩ ያስችላል፡፡

በኢትዮጵያ የምጣኔ ሀብት ለውጥ ስለመኖሩ ተስፋ ሰጪ አመላካቾች አሉ፡፡ ግንቦት 28 ቀን 2010 ዓ.ም. የኢትዮጵያ አየር መንገድን ጨምሮ ሙሉ በሙሉ በመንግሥት ይዞታ ሥር በሚገኙ ቁልፍ ድርጅቶች፤ የግል ባለሀብቶች እንዲሳተፉ መፈቀዱን የኢትዮጵያ መንግሥት አስታወቋል፡፡ የኢትዮጵያ አየር መንገድ፤ ባለፉት ሰባት ዓመታት በአማካይ 25 በመቶ ዕድገት በማስመዝገብ፤ በአፍሪካ በፍጥነት በማደግ እና ትርፋማ በመሆን ተወዳዳሪ አይገኝለትም፡፡  የኢትዮጵያ አየር መንገድ ዋና ሥራ አስፈፃሚ አቶ ተወልደ ገብረማሪያም ከምክትል የንግድ  ሚኒስትሩ ጊልበርት ካፕላን እና ከልዑካን ቡድኑ አባላት ጋር የተወያዩ ሲሆን፤ በማጠቃለያውም፤ 444 ሚሊዮን የአሜሪካ ዶላር የሚያወጡ 12 የጄኔራል ኤሌክትሪክ (GE) ሞተሮችን፤ እንዲሁም፤ 473.5 ሚሊዮን የአሜሪካ ዶላር የሚያወጣ የ10 ዓመት የጥገና አገልግሎት ውል መፈረሙን አስታውቀዋል፡፡ በኢትዮጵያ ያለው የአየር ትራንስፖርት ዘርፍ፤ ለአሜሪካውያን ኩባንያዎች ትልቅ የገበያ ዕድል ከመፍጠሩም በላይ፤ በቅርቡ ሰኔ 3 ቀን 2010 ዓ.ም የተጀመረው አዲሱ የቺካጎ በረራ ለሸቀጦች ልውውጥ እና ለመንገደኞች አዲስ መስመር የከፈተ ሆኗል፡፡

በጉብኝቱ ወቅት ይፋ የተደረጉት ሁለት የግዥ መመሪያዎች፤ ኢትዮጵያ የሕይወት ዑደት እሴት ትንተና ዘዴን በመጠቀም የመንግሥት ግዥ ሥርዓቷን እንድታሻሽል የሚያግዛት ሲሆን፤ ይህም ግልፅ የሆኑ ህጎችን በመተግበር ለኩባንያዎች የተሻለ የመወዳደሪያ ሜዳን ለመፍጠር ያስችላል፡፡ የአሜሪካው የንግድ ህግ ማስፋፊያ ፕሮግራም፤ ከኢትዮጵያው የመንግሥትና የግሉ ዘርፍ ትስስር ህግ ጋር የሚጣጣም፤ አዲስ የግዥ ጥራዝ ያዘጋጀ ሲሆን፤ ይህም የግሉ ዘርፍ ምጣኔ ዕድገቱን በመደገፍ እና የአገልግሎት ዘርፉን ጥራት በማሻሻል ለሚጫወተው ጠቃሚ ሚና  እውቅና ይሰጣል፡፡ በተጨማሪም የአሜሪካው የንግድ ልማት ድርጅት ለኢትዮጵያ ኤሌክትሪክ ሃይል፤ ለሃይል ልማት እና ስርጭት ጨረታዎች ተወዳዳሪነትን የሚያበረታታ የግዥ ሰነድ በማስተላለፍ አጋርነቱን አሳይቷል፡፡

በጉብኝቱ ወቅት ጄኔራል ኤልክትሪክ (GE)ን ጨምሮ በርካታ የአሜሪካ ኩባንያዎች ከኢትዮጵያውያን አቻቸው ጋር አዳዲስ ስምምነቶችን ተፈራርመዋል፡፡ ከነዚህም ውስጥ፡-

  • ሃኒዌል ኢንተርናሽናል ለቦሌ አውሮፕላን ማረፊያ የማስፋፊያ ፕሮጀክት የደህንነት ጥበቃ ሥርዓት ለመዘርጋት የ10.2 ሚሊዮን የአሜሪካ ዶላር ስምምነት ከኢትዮጵያ አየር መንገድ ጋር ተፈራርሟል፡፡ የ7.2 ሚሊዮን ዶላር ተጨማሪ የሃይል አቅርቦት አገልግሎት ስምምነትም ተደርሷል፡፡
  • ትሮይ ግሩፕ ከአዲስ አበባ ወሳኝ ኩነቶች ኤጄንሲ ጋር 750,000 ዶላር የሚያወጣ 130 ሴክዩር ዩቪ ማተሚያዎች አቅርቦት የቅድመ ስምምነት ሰነድ ተፈራርመዋል፡፡
  • ቢኤኬ ዩኤስኤ ደግሞ በአፍሪካ የልማት ባንክ የገንዘብ ድጋፍ የተደረገለትን እና ለውሃ መስኖ እና ኢነርጂ ሚኒስቴር የሚውል 2.1 ሚሊዮን ዶላር የሚያወጣ የ4,000 ታብለት ኮምፕዩተሮች አቅርቦት ጨረታ አሸንፏል፡፡

ሌሎች በአሜሪካ መንግሥት ድጋፍ የሚደረግላቸው ፕሮጀክቶችም ይፋ ተደርገዋል፡፡ በጉብኝቱ ወቅት የኢትዮጵያ አየር መንገድ ከአሜሪካው የንግድ ልማት ኤጄንሲ ስለተደረገለት የሥልጠና ድጋፍም አስታውቋል፡፡ ኤጄንሲው ከሳብሬ ድርጅት ጋር በመተባበር ለኢትዮጵያ አየር መንገድ እስከ 21.2 ሚሊዮን ዶላር ሊያወጣ የሚችል የመረጃ ቴክኖሎጂ ግዥን፤ የማማከር አገልግሎትን እና የተሻሉ የትግበራ ልምዶች የሚያካትት Airline Solutions Training Program Technical Assistance  ድጋፍ ያደርጋል፡፡

ምክትል የንግድ  ሚኒስትሩ ካፕላን የፓወር አፍሪካ ኢኒሺየቲቭን እ.አ.አ. እስከ 2023 ለማራዘም የሚያስችል የስምምነት ሰነድ ከውሃ፤ መስኖና ኢነርጂ ሚኒስትር ጋር ሲፈረምም በሥነ-ሥርዓቱ ላይ ተገኝተዋል፡፡ ስምምነቱ የሃይል ምርትን ለማሳደግ የሚደረጉ ጥረቶችን እና የሃይል ማሰራጫ ሥርዓቱ እንዲሰፋ ከማገዙም በላይ፤ ለግሉ ዘርፍ በሃይል ማምረት ላይ መሰማራት የሚያስችሉ ሁኔታዎች እንዲፈጠሩ ያግዛል፡፡

ምክትል የንግድ  ሚኒስትሩ፤ በኢትዮጵያ የአሜሪካ አምባሳደር ማይክል ሬይነር እና የአሜሪካውን ፕሬዚዳንት በአፍሪካ የንግድ ጉዳዮች ላይ የሚያማክረው ቡድን (PAC-DBIA) ለኢትዮጵያ ሚዲያዎች በሰጡት ጋዜጣዊ መግለጫ፤ በኢትዮጵያ ስላለው እምቅ የምጣኔ ሀብት እድሎች አጽንኦት ሰጥተው ተናግረዋል፡፡ ጠቅላይ ሚኒስትር ዶ/ር አብይ አህመድ እያካሄዱት ላለው የምጣኔ ሀብት ማሻሻያ እንቅስቃሴም ያላቸውን ተስፋ በመግለጽ፤ የአሜሪካ መንግሥት ለኢትዮጵያ የኢኮኖሚ እድገት ሁነኛ አጋር ሆኖ እንደሚቀጥል ተናግረዋል፡፡

ኢትዮጵያ ከሰሀራ በታች በግዙፍነቱ አምስተኛ ደረጃን የያዘ እጅግ ፈጣን የኢኮኖሚ ዕድገት ያላት አገር ስትሆን፤ ባለፉት አስር አመታት በአማካይ የ10 በመቶ ዓመታዊ ዕድገት አስመዝግባለች፡፡ የኢትዮጵያ እና አሜሪካ መንግሥታት ለውጭ ቀጥታ ኢንቨስትመንት እና የተለያዩ ዘርፎችን ያሰባጠረ የምጣኔ ሀብታዊ ግንኙነት እንዲኖራቸው ይፈልጋሉ፡፡ ይህ ትክክለኛውን ሁኔታ ለመረዳት የተደረገው ጉብኝት ብሩህ ተስፋን የሰነቀ ነው፡፡