“Free Media in Ethiopia is Alive and Well in Journalists” 

Over the past month Media Development Specialist, Professor Sherry Ricchiardi spent time in Ethiopia thanks to a Fulbright Specialist program, funded by the Department of State, to work with journalists, journalism students, and schools of journalism at three universities to support the development of independent and professional media.  She spent time in Addis Ababa, Bahir Dar, and Mekele, meeting with a wide range of students, teachers, and journalists both from independent and state-run media outlets.  She conducted courses on media ethics, interview techniques, investigative journalism, fact checking, and more, and during the course of her visit she had the chance to hear from hundreds of people involved in the development of journalism about their frustrations and aspirations and we are happy to share her account of this experience:

P1600816

When I was invited to Ethiopia as a Fulbright Specialist in journalism, I immediately began studying how the media operated here. Reports by international watchdogs – Committee to Protect Journalists, Human Rights Watch and Freedom House among them – painted a dismal picture.  Government suppression, including jailing and intimidating journalists, stood in the way of press freedom. How could journalists cope with these restrictions?  Upon my arrival in Addis Ababa, I soon found the answer.  I also found a vibrant movement within universities to improve journalism education and promote press freedom.   There is a spirited movement that gives hope for future of free expression and free media in Ethiopia.

During workshops with veteran reporters and editors I always asked the question:  Why do you continue being journalists in such a difficult, risky environment? Their responses were heart-warming.  Among those heard most often: “I want to serve the Ethiopian people.” I want to make a difference.”  “I want to be a watchdog for the public.” The most touching response was only five words: “Because I love my country.”

During my month-long stay in Ethiopia, I took great pride in working with this talented, dedicated, passionate group of media professionals.  I am proud to call them colleagues and look forward to staying in touch.

(The views in this piece are those of the author and do not necessarily reflect those of the U.S. government.)

 

ነጻ ሚዲያ በኢትዮጵያ – በጋዜጠኞች እይታ

ባለፈው ወር በአሜሪካ የውጭ ጉዳይ መሥሪያ ቤት በሚደገፈው ልዩ የፉል ብራይት መርሀ-ግብር አማካይነት ተጋብዛ ወደ ኢትዮጵያ የመጣችው የሚዲያ ልማት ባለሙያዋ ፕሮፌሰር ሼሪ ሪቺያርድ፤ በሦስት ዩኒቨርስቲዎች በመገኘት ከጋዜጠኞች፤ የጋዜጠኝነት ትምህርት ቤቶች እና ተማሪዎች ጋር በነበራት ቆይታ በኢትዮጵያ ነጻ እና ብቁ ሚዲያን ማሳደግ በሚቻልበት መንገድ ላይ ሀሳብ ተለዋውጣለች፡፡ በአዲስ አበባ፤ ባህርዳር እና መቀሌ በመገኘት ከበርካታ ተማሪዎች፤ መምህራን እንዲሁም የመንግሥት እና የግል ተቋማት ጋዜጠኞች ጋር ከመወያየቷ በተጨማሪ፤ በሚዲያ ስነምግባር፤ የቃለ-መጠይቅ ዘዴዎች፤ በምርመራ ጋዜጠኝነት፤ መረጃን ማጣራት፤ እና ሌሎች ርዕሰ ጉዳዮች ላይ ስልጠና ሰጥታለች፡፡ በቆይታዋም፤ የጋዜጠኝነት ሙያን በማሳደግ ሥራ የተሰማሩ በመቶዎች የሚቆጠሩ ሰዎች ያላቸውን ስጋትና ተስፋ የመስማት ዕድልም አጋጥሟታል፡፡ እኛም ይህንኑ ፕሮፌሰር ሼሪ በኢትዮጵያ ቆይታዋ ስለነበራት ተሞክሮ የጻፈችውን ስናካፍላችሁ ደስ እያለን ነው፡፡ እነሆ፡-

P1600903

በጋዜጠኝነት የፉል ብራይት ባለሙያ ሆኜ ወደ ኢትዮጵያ ስጋበዝ፤ በኢትዮጵያ ስላለው የሚዲያ እንቅስቃሴ ለማጥናት ጊዜ አላጠፋሁም፡፡ የጋዜጠኞች መብት ተሟጋች ቡድን Committee to Protect Journalists፤ የሰብዓዊ መብቶች ተሟጋች የሆኑት Human Rights Watch and Freedom House የመሳሰሉ ዓለም አቀፍ የሰብዓዊ መብት ተከራካሪ ቡድኖች በዘገባቸው ኢትዮጵያን እንደሚኮንኑ ማስተዋል ችያለሁ፡፡ ጋዜጠኞችን ማሰር እና ማስፈራራትን የመሳሰሉ በመንግሥት አካላት የሚፈጸሙ አፈናዎች ለፕሬስ ነጻነት ደንቃራ ናቸው፡፡ ጋዜጠኞች እነኚህን የመሳሰሉ ክልከላዎች የሚያደርሱባቸውን ጫና ተቋቁመው እንዴት ሥራቸውን ማከናወን ይችላሉ? የዚህን ጥያቄ መልስ ያገኘሁት ገና አዲስ አበባን እንደረገጥኩ ነበር፡፡ በዩኒቨርስቲዎች በነበረኝ ቆይታም የጋዜጠኝነት ትምህርትን ለማሻሻልና የፕሬስ ነጻነትን ለማበረታታት ጥረቶች እንዳሉ አስተውያለሁ፡፡ በጎበኘኋቸው ዩኒቨርስቲዎች ውስጥ ሀሳብን በነጻነት የመግለጽ ባህል እና ነጻ ሚዲያን ለማስፋፋት የሚያግዙ ተስፋ ሰጪ እንቅስቃሴዎችንም ለመታዘብ ችያለሁ፡፡ በሙያው ልምድ ካካበቱ ዘጋቢዎች እና አርታኢዎች ጋር በነበረኝ ቆይታ በተደጋጋሚ የማነሳት አንድ ጥያቄ ነበረች፡፡ “በዚህ አስቸጋሪ እና አደገኛ ሁኔታ ውስጥ ሆናችሁ እንዴት በጋዜጠኝነት ሙያ ለቀጠል ትፈልጋላችሁ?” የሚል ሲሆን ያገኘሁት ምላሽም ልብ የሚነካ ነበር፡፡ በብዛት ከሰማኋቸው ምላሾች ውስጥ “የሀገሬን ህዝብ ማገልገል ስለምፈልግ”፤  “ልዩነት መፍጠር ስለምፈልግ”፤   “ለወገን ተቆርቋሪ ለመሆን” የሚሉ ይገኙበታል፡፡ እጅግ ልብን የሚነካው ምላሽ ግን በሦስት ቃላት የሚገለጽ ሆኗል፡፡  “ምክንያቱም ሀገሬን ስለምወዳት!”፡፡

በኢትዮጵያ በነበረኝ የአንድ ወር ቆይታ፤ ተሰጥዖ ካላቸውና ሙያ ወዳድ ከሆኑ የሚዲያ ባለሙያዎች ጋር መስራቴ ያኮራኛል፡፡ እንደ ቅርብ የሙያ አጋሮቼም ስለማያቸው ከእነርሱ ጋር የሚኖረኝ ግንኙነት ቀጣይነት እንዲኖረው እፈልጋለሁ፡፡

(ከላይ በሰፈረው ጽሑፍ የተካተተው ሀሳብ የጸሐፊውን የግል አስተያየት እንጂ የአሜሪካን መንግሥት አቋም አያንጸባርቅም)