U.S. Teacher of the Year Sydney Chaffee reflects on Her Recent Experience in Ethiopia  

A few weeks ago, I had the once-in-a-lifetime opportunity to spend a week in Addis Ababa, Ethiopia, and work with teachers and students to bridge gaps and share knowledge between our two countries. Since my return to the U.S., many people have asked me about my trip. It is so difficult to give them a short answer, to sum up a week of learning and connection in only a few sentences. I tell them that the students I met were brilliant and funny, that the teachers were passionate and inspired, that the city was colorful and historic. What is harder to share, though, is how it felt to connect with the people I met.

P1660703

On my last night in Addis, before heading to the airport, my hosts from the U.S. Embassy took me to a Meskel celebration held in one of their friends’ homes. Although my entire trip was an incredible learning experience, those last few hours in Addis hold a special place in my memory. Our new friends offered me abundant homemade food, invited me to participate in a coffee ceremony, and told me stories about the country’s history and culture. Standing with a candle in the churchyard as everyone around me prayed, the bonfire’s glow shining on our faces, I knew I was experiencing something truly special: human connection. Despite differences in language, religion, age, or background, I was able to connect with so many Ethiopians due to our shared belief that education matters.

P1660378

As I reflect on my time in Ethiopia, it is that sense of connection that stays with me. Thanks to social media, I have maintained a connection with some of the teachers I met during my trip, and I look forward to continuing to learn from one another. I’m grateful to the U.S. Embassy for facilitating these new friendships, and I hope I have the chance to return to Ethiopia one day.

(Sydney Chaffee, the U.S. National Teacher of the Year!)

(The views in this piece are those of the author and do not necessarily reflect those of the U.S. government.)

 

የአሜሪካ የዓመቱ ምርጥ አስተማሪ ሲድኒ ቻፌ በኢትዮጵያ ስለነበራት ቆይታ ትናገራለች

ከጥቂት ሳምንታት በፊት፤ ከመምህራን እና ተማሪዎች ጋር በኢትዮጵያና አሜሪካ መካከል ግንኙነቶችን ለማጠናከር እና የእውቀት ሽግግርን ለማቀላጠፍ ያለመ የአንድ ሳምንት ቆይታ በኢትዮጵያ ዋና ከተማ አዲስ አበባ  አድርጌ ነበር፡፡ ወደ ሀገሬ  ከተመለስኩ በኋላ ደግሞ በርካታ ሰዎች ስለቆይታዬ ጠይቀውኛል፡፡ በመማርና ትስስር በመፍጠር ያሳለፍኩትን የአንድ ሳምንት ጊዜ በጥቂት ዓረፍተ ነገሮች መግለጽ ለእኔ  አዳጋች ሆኖብኝ ነበር፡፡  ያገኘኋቸው ተማሪዎች ጎበዝ እና ቀልድ ዓዋቂ፤ መምህራን ለሙያቸው ያደሩ እና የተነቃቁ እንዲሁም ከተማዋ ውብና ታሪካዊ መሆኗን እገልጽላቸዋለሁ፡፡ ለመግለጽ አዳጋች የሆነው ነገር ከሰዎች ጋር የፈጠርኩት ትስስር ነው፡፡

P1660722

ወደ አየር ማረፊያ ከማቅናቴ በፊት በአዲስ አበባ በነበረኝ የመጨረሻ ምሽት፤ ተቀብለው ያስተናገዱኝ የአሜሪካ ኤምባሲ ጓደኞቼ፤ የመስቀልን በዓልን አብሬአቸው እንዳሳልፍ ወደ አንድ ጓደኛቸው ቤት ወስደውኝ ነበር፡፡ የኢትዮጵያ ቆይታዩ ብዙ የተማርኩበት እጅግ አስደሳች የነበረ ቢሆንም፤ የመጨረሻዎቹ ሰዓታት በውስጤ ልዩ ስፍራን ይዘዋል፡፡ አዲስ የተዋወኳቸው ጓደኞቼ እቤት ውስጥ የተዘጋጀ ምግብ ከማቅረባቸው ሌላ የቡና ማፍላት ስነስርዓት ላይ እንድታደም ጋብዘውኝ ስለኢትዮጵያ ታሪክ እና ባህላዊ እሴቶችም ሀሳብ ተለዋውጠናል፡፡ በዙሪያዬ የነበሩት ፀሎት ሲያደርሱ እኔ ሻማ ይዤ በቆምኩበት የቤተክርስቲያን ቅጽር ግቢ ውስጥ፤ የደመራው እሳት ፊታችንን ሲያበራ ልዩ ድባብ የፈጠረና የሰው ልጅን ትስስር በእጅጉ ያሳየ ሆኖ አልፏል፡፡ የቋንቋ፤ የሃይማኖት፤ የእድሜ ወይም የኋላ ታሪክ ልዩነት ሳይገድበኝ ስለ ትምህርት አስፈላጊነት ባለን የጋራ እምነት ከብዙ ኢትዮጵያውያን ጋር ትስስር ፈጥሬም ነበር፡፡

በኢትዮጵያ ያደረኩትን  ቆይታ መለስ ብዬ ሳስበው የፈጠርኩትን መልካም ግንኙነት ያስታውሰኛል፡፡ ምስጋና ለማህበራዊ ትስስር ድረ-ገጽ ይሁንና፤ ከአንዳንድ መምህራን ጋር ጥሩ ግንኙነት መስርቻለሁ፡፡ ወደፊት አንዳችን ከአንዳችን ብዙ እንድንማማር ፍላጎቴ ነው፡፡ የአሜሪካ ኤምባሲ ይህንን መልካም አጋጣሚ ስላመቻቸልኝ በእጅጉ እያመሰገንኩ፤ ኢትዮጵያን አንድ ቀን መልሼ እንደምጎበኛት ተስፋ አደርጋለሁ፡፡

( ሲድኒ ቻፌ፤ በአሜሪካ የዓመቱ ምርጥ አስተማሪ!)

(ከላይ በሰፈረው ጽሑፍ የተካተተው ሀሳብ የጸሐፊውን የግል አስተያየት እንጂ የአሜሪካን መንግሥት አቋም አያንጸባርቅም)