AGOA – A Tool to Promote Economic Growth

IMG_0672What is AGOA? What a name!  But it is an important part of our efforts to promote open markets, trade and economic growth and opportunity in Africa.  The African Growth and Opportunity Act, otherwise known as AGOA, was signed into law in May 2000 and offers tangible incentives for African countries to open their economies and build free markets. The Act extends duty-free treatment to AGOA eligible countries, such as Ethiopia, for more than 6,400 tariff line items.  The Act’s original purpose was to open up the U.S. market to African economies, including in the areas of light manufacturing such as textiles and garments, leather goods and horticulture, and it has succeeded in many ways.  We believe AGOA can be a key driver in Ethiopia’s overall Growth and Transformation Plan and, indeed, according to the U.S. Trade Representative, Ethiopia has increased its exports under AGOA by 147% from 2001 to 2013.  Recently, as part of a ‘Doing Business in East Africa,” Ethiopia’s Ambassador to the United States, Ambassador Girma Birru, cited AGOA as the cornerstone of U.S. – Africa commercial relations.

This week we are highlighting the importance of AGOA in Ethiopia by sponsoring the visit of an expert on the African Growth and Opportunity Act, Dr. Witney Schneidman. Dr. Schneidman will meet with private and public stakeholders in key export areas such as textiles and garments, leather products, and horticulture to discuss export opportunities offered under AGOA and answer a wide range of questions on how AGOA works and how exporters can benefit from it. IMG_0658 Dr. Schneidman should know because he previously served as the Deputy Assistant Secretary of State for African Affairs in the Department of State and played a key role in its adoption and implementation. Dr. Schneidman is currently a Senior International Advisor at Covington Burling LLP, a non-resident fellow at the Africa Growth Initiative at the Brookings Institution and writes extensively on Africa economic and political issues.

What do you think of AGOA?  Do you think AGOA can help generate economic growth in Ethiopia?

የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል (AGOA)-የኢኮኖሚ ዕድገት መሣሪያ

IMG_0627የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል (AGOA) ምንድን ነው? የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል (AGOA)  በአፍሪካ ሀገራት ነፃ ገበያን፣የኢኮኖሚ ዕድገትንና ምቹ ዕድሎችን የምናበረታታበት አንዱ የጥረታችን አካል ነው፡፡ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ (AGOA) እ.ኤ.አ. በ2000 ህግ ሆኖ የፀደቀ ሲሆን፤ የአፍሪካ ሀገራት  ነፃ ገበያን እንዲያጠናክሩና ኢኮኖሚያቸውን ለውጭ ኢንቨስትመንት ክፍት እንዲያደርጉ ተጨባጭ ማበረታቻዎችን የሚሰጥ ነው፡፡ በፀደቀው ህግ መሠረት የተቀመጡትን መስፈርቶች የሚያሟሉ እንደ ኢትዮጵያ ያሉ ሀገራት ከ6400 በላይ የሸቀጥ ዓይነቶችን ከቀረጥ ነፃ ወደ አሜሪካ ገበያ እንዲልኩ ያስችላል፡፡ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል የተነሳበት ዋንኛው ዓላማ የአሜሪካ ገበያን፣ በተለይ በቀላል ኢንዱስትሪው ዘርፍ ላሉ እንደ ቆዳና የቆዳ ውጤቶች፣ጨርቃ ጨርቅና አልባሳትን ለአፍሪካ ሀገራት ክፍት ማድረግ ነበር፡፡ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል  በኢትዮጵያ የዕድገትና ትራስፎርሜሽን ዕቅድ ቁልፍ ሚና ሊጫወት እንደሚችል እምነታችን ነው፡፡ በርግጥ የዚህ መድረክ መፈጠርን ተከትሎ የኢትዮጵያ ወጪ ንግድ እ.ኤ.አ. ከ2001 እስከ 2013  በ147 % ማደጉን የአሜሪካ የንግድ ተወካይ ይናገራሉ፡፡ በቅርቡም ከምሥራቅ አፍሪካ ጋር የንግድ ትስስር ማጠናከር ስለተሰኘ መርሀ ግብር አምባሳደር ግርማ ብሩ በአሜሪካ የኢትዮጵያ ባለሙሉ ሥልጣን አምባሳደር፣ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል በአሜሪካና አፍሪካ የሁለትዮሽ የንግድ ግንኙነት ውስጥ ቁልፍ ቦታ እንደሚይዝ ገልፀዋል፡፡

በዚህ ሳምንት በኢትዮጵያ የአፍሪካ የዕድገትና የምቹ ዕድል መድረክ አስፈላጊነትን ለማጉላት የዘርፉ ባለሙያ የሆኑትን ዶ/ር ዊትኒ ሽናይድማንን በተደረገላቸው ጥሪ መሠረት ኢትዮጵያ ይገኛሉ ፡፡ ዶ/ር ዊትኒ ከተለያዩ የመንግሥትና የግል ባለድርሻ አካላት ጋር ተገናኝተው እንደ ጨርቃ ጨርቅና አልባሳት፣ቆዳና የቆዳ ውጤቶች፣እንዲሁም  የአበባ ምርት ባሉ ቁልፍ የወጪ ንግድ ዘርፎች ስላሉIMG_0669 የአፍሪካ የዕድገትና የምቹ ዕድል መድረክ ዕድሎች ያወራሉ፤ከተሳታፊዎች ለሚነሱ ጥያቄዎች መልስ ይሰጣሉ፤ላኪዎች እንዴት ከተፈጠረው ዕድል የበለጠ ተጠቃሚ መሆን እንደሚችሉ ማብራሪያ ይሰጣሉ፡፡ ዶ/ር ዊትኒ በአሜሪካ የውጭ ጉዳይ መሥሪያ ቤት የአፍሪካ ጉዳዮች ምክትል ረዳት ሚኒስትር በነበሩበት ወቅት የአፍሪካ የዕድገትና የምቹ ዕድል መድረክን በመቅረጽና በመተግበር ወሳኝ ሚና የተጫወቱ በመሆናቸው ለነዚህ ጥያቄዎች አጥጋቢ ምላሾች እንደሚኖራቸው እሙን ነው፡፡ ዶ/ር ዊትኒ ባሁኑ ሰዓት በካቪንገተን በርልንግ ኩባንያ ከፍተኛ ዓለም አቀፍ አማካሪና በብሩኪንግ ኢንስቲትዩት የአፍሪካ ዕድገት እንቅስቃሴ እየተባለ የሚጠራው ክፍል አባል ናቸው፡፡ በአፍሪካ ኢኮኖሚያዊና ፖለቲካዊ ጉዳዮች ዙሪያም በስፋት በመጻፍ ይታወቃሉ፡፡

ለአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል ምን ዓይነት አመለካከት አለዎት?  የኢኮኖሚ ዕድገትን በኢትዮጵያ ለማፋጠንስ አጋዥ ነው ይላሉ?