Let’s Recognize Inspiring and Courageous Women as We Celebrate Women’s History Month

March 8, 2015 marks the 104th observance of International Women’s Day.  The creation of International Women’s Day emerged from the activities of labor movements at the turn of the 20th century in North America and across Europe. In its early years, the day honored the women’s rights movement, including advocating for the right to vote and hold public office, and for ending discrimination in the workplace.  Today the day is observed as a time to reflect on progress, to call for change, and to celebrate acts of courage and determination by women who have made a difference in their communities and countries. In honor of this year’s International Women’s Day, Secretary Kerry hosted the ninth annual International Women of Courage Awards ceremony on March 5, 2015 in Washington, D.C, with special guest First Lady Michelle Obama.  The Secretary of State’s Award for International Women of Courage recognizes women around the globe who have shown exceptional courage and leadership in advocating for women’s rights and empowerment, often at great personal risk. Ethiopia has many outstanding and courageous women, and this year the U.S. Embassy in Addis Ababa nominated Tsigie Haile from Ethiopia for the International Women of Courage Award.  Tsigie is a shining example of the many exceptional women leading Ethiopia towards a more prosperous and democratic future.  While the official award ultimately went to another impressive woman, it should in no way take away from the fact that Tsigie exemplifies the values enshrined in the International Women of Courage (IWOC) award. Tsigie is the founder of Women in Self Employment (WISE), which over the past 15 years has promoted the participation of disadvantaged women and vulnerable girls in micro and small business.  In this capacity, Tsigie has empowered thousands of disadvantaged and vulnerable Ethiopian women and girls through entrepreneurship, business, leadership and management training, and helped create a sustainable model to assist future generations of Ethiopian women.  One of WISE’s most successful and unique programs is the establishment of over 60 women’s savings and credit cooperatives (SACCO), whose 12,000 active members are able to easily access sizeable loans for their businesses. Tsigie’s organization has also played an important role in assisting Ethiopians who were deported en masse from the Gulf states in late 2013.   WISE has provided life and business skills and start-up assistance to over 1,000 deportees – primarily women –  and plans to expand the program in order to reach to 20,000 returnees. We would like to thank her again for her efforts and courage. And as we mark this day, we reaffirm our commitment that progress continues to be made on all fronts– that women and girls everywhere enjoy the same freedoms and rights as anyone else.

አርአያና ተፅዕኖ ፈጣሪ ለሆኑ ሴቶች ዕውቅና በመስጠት የሴቶች ታሪክ የሚወሳበትን ወር በጋራ እናክብር!

ዓለም አቀፉ የሴቶች ቀን መጋቢት 1 ቀን 2007 ዓ.ም. በዓለም አቀፍ ደረጃ ለ104 ጊዜ ተክብሮ ውሏል፡፡ ቀኑ በዚህ መልኩ መታሰብ የጀመረው በአሜሪካና በአውሮፓ በ20ኛው መቶ ክፍለ ዘመን መባቻ ላይ ሴት ሠራተኞች ለመብቶቻቸው ሲያደርጉት የነበረውን ንቅናቄ ተከትሎ ነው፡፡ በመጀመሪያዎቹ ዓመታት ዕለቱ የሴቶችን የመምረጥ፣የመንግሥት ሥልጣን የመያዝና በሥራ ቦታ ከወንድ አቻዎቻቸው እኩል ተጠቃሚ በሚያደርጓቸው መብቶች ላይ ያተኮረ ነበር፡፡ ዛሬ ቀኑን ስናከብር የተቀዳጀናቸውን ድሎች እናስባለን፤ተጨማሪ ለውጦችን ለማምጣት ጥሪ እናቀርባለን፤እንዲሁም  በሚገኙባቸው ማህበረሰቦች ብሎም በሀገራቸው ለውጥ ያመጡና የጀግንነት ሥራ የሠሩ ሴቶችንም የምናወሳበት ይሆናል፡፡ የአሜሪካ ውጭ ጉዳይ ሚኒስትር ጆን ኬሪ በዚህ ዓመት ዓለም አቀፍ የሴቶች ቀን አከባበርን አስመልክቶ ቀዳማዊት እመቤት ሚሼል ኦባማ በክብር እንግድነት በተገኙበት ታላላቅ ሥራዎችን የሠሩ ሴቶች የተሸለሙበት ሥነ ሥርዓት የካቲት 26 ቀን 2007 ዓ.ም. በዋሽንግተን ዲ.ሲ. አዘጋጅተው ነበር፡፡ የሚኒስትሩ የጀግና ሴቶች ሽልማት በዓለም ዙሪያ በተለያዩ ሀገራት የሴቶችን መብት ለማስከበርና ሴቶችን ለማብቃት አደጋ ላይ ሊወድቁ እንደሚችሉ እያወቁም ታላላቅ ሥራዎችን ለሠሩ ጀግና ሴቶች ዕውቅና የሰጠ ነበር፡፡ በኢትዮጵያ በርካታ ታዋቂና ታላላቅ ሥራዎችን የሠሩ ጀግና ሴቶች አሉ፡፡ በአዲስ አበባ የሚገኘው የአሜሪካ ኤምባሲም ለዘንድሮው ዓለም አቀፍ የጀግና ሴቶች ሽልማት ከኢትዮጵያ ወ/ሮ ፅጌ ኃይሌን አጭቷል፡፡ ወ/ሮ ፅጌ ኢትዮጵያን ወደ ተሻለ የሀብትና የዲሞክራሲ ደረጃ ለማሸጋገር ከሚጥሩ አርአያ ሴቶች ተርታ የሚሰለፉና ተምሳሌት የሆኑ ሴት ናቸው፡፡ ኦፊሴላዊ ሽልማቱ ለሌላ ድንቅ ኢትዮጵያዊት ሴት የተሰጠ ቢሆንም፤ወ/ሮ ፅጌ ለሽልማቱ የሚታጩ ሴቶች ሊኖራቸው የሚገባውን ሁሉ የሚያሟሉ ናቸው፡፡ የራስ አገዝ ሥራ ፈጣሪ ሴቶች ማህበር መሥራች የሆኑት ወ/ሮ ፅጌ ላለፉት 15 ዓመታት በልዩ ልዩ ምክንያቶች የተጎዱና ለችግር ተጋላጭ የሆኑ ሴቶችና ልጃገረዶች በጥቃቅንና አነስተኛ የንግድ ሥራዎች ላይ እንዲሰማሩ ሲያበረታቱ ቆይተዋል፡፡ ወ/ሮ ፅጌ እነዚህ በተለያዩ መንገድ ተጠቃሚ ያልሆኑና ለዘርፈ ብዙ ችግሮች የተጋለጡ ሴቶችና ልጃገረዶችን በንግድ ሥራ ፈጠራ፣ በሥራ አመራርና በአስተዳደር በማሠልጠን ለመጪው ትውልድ አርአያ ሊሆን የሚችልና ዘላቂነት የሚኖረው ሥራ ሠርተዋል፡፡ እነዚህ ሴቶችና ልጃገረዶች ወይዘሮ ፅጌ በመሠረቷቸው ማህበር በኩል ከሚያገኟቸው አገልግሎቶች መካከል የብድርና ቁጠባ የኅብረት ሥራ ማህበር ተጠቃሽ ነው፡፡ ማህበሩ ከ60 በላይ በሚሆኑ ሴቶች የተቋቋመ ሲሆን፣ ባሁኑ ሰዓት ያሉት 12,000 ያህል አባላት በቀላል የግል ንግድ ሥራ ለመሥራት ጠቀም ያለ ብድር ማግኘት የሚችሉባቸውን ሁኔታዎች አመቻችቷል፡፡ በተጨማሪም የወ/ሮ ፅጌ ማህበር  በ2006 ዓ.ም. ከዐረብ ሀገራት በገፍ የተባረሩ ኢትዮጵያውያንን በመርዳትና በማቋቋም ረገድ ከፍተኛ ሚና ተጫውተዋል፡፡ ማህበሩ 1,000 የሚሆኑ በአብላጫው ሴት ከስደት ተመላሾችን ያቋቋመ ሲሆን፤ በቀጣይ ይህንን ቀጥር ወደ 20,000 ከፍ ለማድረግ ዕቅድ ይዞ በመንቀሳቀስ ላይ ይገኛል፡፡ ወይዘሮዋ ላበረከቱት ከፍተኛ አስተዋፅዖና ላሳዩት ቁርጠኝነት ያለንን ከፍተኛ አድናቆት እየገለጽን፤ ይህንን ቀን ስናስብ በዓለም ዙሪያ የሚገኙ ሴቶችና ላጃገረዶች እንደማንኛውም ሰው የእኩል መብቶችና ተጠቃሚዎች እንዲሆኑ የተገኙ ለውጦችን በማጠናከር ጥረታችንን ለመቀጠል ቃል እንገባለን፡፡

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s