Supporting the U.S.-Africa Partnership Through the AGOA Extension and Enhancement Act of 2015

Posted by Ambassadors Michael Froman and Susan Rice on April 23, 2015 at 02:00 PM EDT

Kebede Chane Minister of Trade and Industry, Amb. Froman (USTR),  Tedros Adhanom (Minister of Foreign Affairs), Mulu Solomon (former President of Ethiopian chamber of commerce) visiting the trade fair  at the African Union.

Kebede Chane Minister of Trade and Industry, Amb. Froman (USTR), Tedros Adhanom (Minister of Foreign Affairs), Mulu Solomon (former President of Ethiopian chamber of commerce) visiting the trade fair at the African Union.

Last week, Congress introduced several bills that are important to the economic future and national security interests of the United States. Central among them is a 10-year extension of the African Growth and Opportunity Act, legislation that has served as the cornerstone of the U.S.-African economic relationship and has dramatically expanded U.S trade with Africa over the past 15 years.

In Ghana in 2009, President Obama highlighted the importance of U.S. engagement with Africa when he said, “I do not see the countries and peoples of Africa as a world apart; I see Africa as a fundamental part of our interconnected world – partners with America on behalf of the future we want for all of our children. That partnership must be grounded in mutual responsibility and mutual respect.” At the United States-Africa Leaders’ Summit last year, he called on Congress to renew AGOA well before its expiration in September 2015, and we are pleased that the bill introduced last week not only extends AGOA for the longest extension in its history but also makes improvements that modernize and increase the effectiveness of the program.

Since AGOA was signed into law in 2000, it has been a catalyst for the growing partnership between Africa and the United States. At a pivotal time in the continent’s development, AGOA has provided vital economic opportunities by supporting regional integration, helping African companies become more competitive, and fostering an enabling environment for private sector investment. AGOA non-oil exports have more than tripled since the program was introduced supporting an estimated 350,000 direct jobs and hundreds of thousands of indirect jobs, according to apparel sector trade groups. AGOA supports and reflects our shared values by providing incentives to adopt good governance, pro-growth and pro-development policies, including on worker rights and human rights.

By supporting African development, AGOA also provides tangible economic benefits for the United States. Since 2000, U.S. exports to sub-Saharan Africa have more than tripled as Africa’s growing middle class is increasingly able to buy high-quality Made in America products. African businesses have sought more U.S. inputs, expertise, and joint partnerships. U.S. investment in Africa is creating good jobs and higher incomes for workers on both sides of the Atlantic. By encouraging prosperity, peace, and development, trade programs like AGOA support U.S. foreign policy and strategic goals, in Africa and elsewhere.

The AGOA Extension and Enhancement Act – introduced in the Senate and House builds on these accomplishments and creates a strong platform for the future. It would extend the program for ten years, giving companies the certainty needed to develop supply chains and sustain long-term investments. It would encourage the development of key industries and promote regional integration by allowing AGOA beneficiaries to combine inputs to qualify for the preferences. It would give the Administration greater flexibility in engaging with AGOA beneficiaries to resolve eligibility issues including market access issues, and encourage governance and policy improvements in key areas such as worker rights and human rights.

President Obama has made clear his support for a seamless, long-term extension of AGOA on many occasions, including in a letter to the Congressional trade leadership last month, where he said a long-term extension of AGOA would “signal unquestionably our shared strategic interest in supporting a prosperous future for the African continent.” The AGOA Extension and Enhancement Act is also an important step in strengthening U.S. economic leadership and engagement with the developing world. It deserves bipartisan support and swift approval in Congress.

Ambassador Michael Froman is the U.S. Trade Representative. Ambassador Susan E. Rice is the U.S. National Security Advisor.

የአሜሪካ እና የአፍሪካን አጋርነት በአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል ( AGOA) ስምምነትን በማራዘምና በማጠናከር ማገዝ

በአምባሳደር ማይክል ፍሮማንና አምባሳደር ሱዛን ራይስ፤ሚያዝያ15 ቀን 2007 ዓ.ም.

ባለፈው ሳምንት የአሜሪካ ኮንግረስ ለአሜሪካ የወደፊት ኢኮኖሚ አቅጣጫና የሀገሪቱ የፀጥታ ፍላጎቶች ወሳኝነት ያላቸው በርካታ የህግ ረቂቆች ለውይይት አቅርቧል፡፡ ከነዚህም መካከል የአሜሪካና የአፍሪካ የርስ በርስ የኢኮኖሚ ግንኙነት የማዕዘን ድንጋይ የሆነውና ላለፉት 15 ዓመታት አሜሪካ ከአፍሪካ ጋር የምታደርገውን የንግድ ልውውጥ በፈጣን ሁኔታ ያሳደገውን የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድልን ( AGOA) ለተጨማሪ አሥር ዓመታት ለማራዘም የሚያስችለው ረቂቅ ህግ ዋናው ነበር፡፡

እ.ኤ.አ. በ2009 ፕሬዚዳንት ባራክ ኦባማ በጋና ተገኝተው አሜሪካ ከአፍሪካ ጋር ያላትን ትስስር የማጠናከር አስፈላጊነት ሲገልጹ፡-“የአፍሪካ ህዝቦችንና ሀገራትን ተራርቀው ያሉና የተለያዩ አድርጌ አላስባቸውም፤ ይልቁንም በእጅጉ የተሳሰረው ዓለም ዋነኛ አካል አድርጌ ነው የምመለከተው፡፡ ለልጆቻችን ማውረስ የምንፈልገውን ዓለም በመቅረፅ ረገድም አፍሪካ የአሜሪካ አጋር ነች፡፡ አጋርነታችንም በጋራ ኃላፊነትና በመከባበር ላይ የተመሠረተ መሆን ይኖርበታል ” ብለዋል፡፡ ባለፈው ዓመት የአፍሪካና የአሜሪካ የመሪዎች ጉባኤ በተካሄደበት ወቅት፣ፕሬዚዳንቱ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል የሚያበቃበት መስከረም 2008 ዓ.ም. ከመጠናቀቁ በፊት የጊዜ ገደቡ እንዲራዘም ኮንግረሱን መጠየቃቸው ይታወቃል፡፡ በዚህም መሠረት የጊዜ ገደቡ እስካሁን ታይቶ በማይታወቅ መልኩ ለረጅም ጊዜ እንዲራዘም መጠየቁ ብቻ ሳይሆን፤ ማሻሻያዎች ተደርገውበት የበለጠ ውጤታማ የሚሆንበት ሁኔታ መመቻቸቱ ተደስተናል፡፡

የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል እ.ኤ.አ. በ2000 ህግ ሆኖ መጽደቁ በአሜሪካና በአፍሪካ መካከል እያደገ የመጣውን አጋርነት ይበልጥ እንዲጠናከር ጉልህ ድርሻ አበርክቷል፡፡ በአህጉሩ ወሳኝ የልማትና የዕድገት ወቅትም መርሀ ግብሩ የተለያዩ የአህጉሪቱ ቀጠናዎች የኢኮኖሚ ጥምረት እንዲፈጥሩ፣ኩባንያዎች ተወዳዳሪ እንዲሆኑና የግሉ ክፍለ ኢኮኖሚ ለሚያደርገው የመዋዕለ ንዋይ ፍሰት የተመቻቻቸ ሁኔታ ከመፍጠር ረገድ ከፍተኛ ሚና ተጫውቷል፡፡ በአልባሳት ንግድ ዘርፍ ከተሰማሩ ቡድኖች በተገኘ መረጃ መሠረት ከነዳጅ መስክ ውጭ ያለው የወጪ ንግድ መርሀ ግብሩ ከተጀመረ ጊዜ ጀምሮ በቀጥታ ወደ 350,000 የሚጠጉ የሥራ ዕድሎችን በመፍጠር፤በተዘዋዋሪ ደግሞ ሌሎች በመቶ ሺ የሚቆጠሩትን በማገዝ ዘርፉን በሦስት እጥፍ አሳድጎታል፡፡ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል መርሀ ግብር የጋራ እሴቶቻችንን የሚያጠናክርና የሚያንፀባርቅ ሲሆን፤ለመልካም አስተዳደር፣የሠራተኛና የሰብዓዊ መብቶች መከበርን ጨምሮ ለዕድገትና ልማት ተኮር የፖሊሲ አቅጣጫዎችን ለሚከተሉ ማበረታቻዎችን ይሰጣል፡፡

የአፍሪካን ልማት በመደገፍ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል መርሀ ግብር ለአሜሪካም ተጨባጭ የሆኑ ኢኮኖሚያዊ ጠቀሜታዎችን አስገኝቷል፡፡ እ.ኤ.አ. ከ2000 ጀምሮ አሜሪካ ከሰሃራ በታች ወዳሉት ሀገራት የምትልከው የሸቀጥ መጠን፤ በአፍሪካ ያለው መካከለኛ ገቢ ያለው የኅብረተሰብ ክፍል እያደገ በመሆኑና በአሜሪካ የተመረቱ ጥራት ያላቸውን ሸቀጦች የመሸመት አቅማቸው በማደጉ፤ በሦስት እጥፍ ሊጨምር ችሏል፡፡ በአፍሪካ ያሉ የንግድ ተቋማት በርከት ያሉ የአሜሪካ ግብዓቶች፣ዕውቀትና አጋርነት አስፈልጓቸዋል፡፡ አሜሪካ በአፍሪካ የምታደርገው የመዋዕለ ንዋይ ፍሰት፤ በአፍሪካም ሆነ በአሜሪካ ለሚገኙ ሠራተኞች ጥሩ የሥራ ዕድሎችን ከመፍጠሩም በላይ፤ ገቢያቸው እንዲያድግ አድርጓል፡፡ ብልጽግናን፣ሰላምንና ልማትን በመደገፍ፣እንደ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል መርሀ ግብር ያሉ ፕሮግራሞች በአፍሪካም ሆነ በሌሎች ክፍላተ-ዓለማት የአሜሪካን የውጭ ጉዳይ ፖሊሲና ግቦችን ከመደገፍ አኳያ ከፍተኛ ሚና ይጫወታሉ፡፡

በአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል መርሀ ግብር ላይ የቀረበው የማራዘሚያና ማሻሻያም ረቂቅ ለህግ መወሰኛው ምክር ቤት ሲቀርብም፤ እነዚህን ስኬቶች በማጠናከር፣ ቀጣይ መድረክ እንደሚፈጥር ስለታመነበት ነው፡፡ በዚሁ መሠረት መርሀ ግብሩ ለአሥር ዓመታት የሚቀጥል ሲሆን፤ኩባንያዎች የአቅርቦት እሴቶቻቸውን የሚያጠናክሩበትና ለረጅም ጊዜ የመዋዕለ ንዋይ ፍሰቱን የሚያስቀጥሉበትን ሁኔታ ያመቻቻል፡፡የቁልፍ ኢዱስትሪዎችን ዕድገትና የቀጠና ቅንጅትንም በማጠናከር ከመርሀ ግብሩ ተጠቃሚ የሆኑ ሀገራት የግብዓት አማራጮችን በጋራ እንዲያቀርቡ ያደርጋል፡፡ በተጨማሪም የአሜሪካ መንግሥት ከመርሀ ግብሩ ተጠቃሚ ከሆኑ ሀገራት ጋር ተቀራርቦ መሥራት በአባልነት መስፈርቶች ዙሪያ ያሉ ችግሮች፤ገበያ ተደራሽነትን ጨምሮ፣ሰብዓዊና የሠራተኛ መብቶች፣ የመልካም አስተዳደርና የፖሊሲ ማሻሻያዎች በቁልፍ ዘርፎች እንዲሻሻሉ የሚያበረታታበትን ምቹ ሁኔታ ይፈጥራል፡፡

ፕሬዚዳንት ኦባማ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል (AGOA) እንዳይቋረጥና ረዘም ላለ ጊዜ እንዲቀጥል መደረግ እንደሚኖርበት በተለያዩ አጋጣሚዎች አስታውቀዋል፡፡ ባለፈው ወር ለኮንግረሱ የንግድ ሥራ አመራር በፃፉት ደብዳቤ፡- “የመርሀ ግብሩ ለረጅም ጊዜ መራዘም ለአፍሪካ አህጉር የወደፊት ብልፅግናና የጋራ እስትራቴጂካዊ ፍላጎት ያለው ወሳኝነት አጠያያቂ አይደለም” ብለዋል፡፡ የአፍሪካ የዕድገትና የገበያ ዕድል መርሀ ግብር መራዘምና መጠናከር አሜሪካ በኢኮኖሚው ዘርፍ የምትጫወተውን የመሪነት ሚና በማጠናከር፤ በማደግ ላይ ባሉ ሀገራት የምታደርገውንም እንቅስቃሴ ከፍ የሚያደርግ ይሆናል፡፡ ስለዚህም ሁለቱም ዋና ዋና የፖለቲካ ፓርቲዎች እንዲደግፉትና ኮንግረሱም በአፋጣኝ ሊያፀድቀው የሚገባ ነው እንላለን፡፡

አምባሳደር ማይክል ፍሮማን በአሜሪካ የንግድ ተወካይ ሲሆኑ፤አምባሳደር ሱዛን ራይስ የአሜሪካ የብሔራዊ ደህንነት አማካሪ ናቸው፡፡

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s