Celebrating 25 years of the Americans with Disabilities Act

ADA Banner

This month we are celebrating the 25th anniversary of the Americans with Disabilities Act (ADA), landmark legislation that opened doors of opportunity in education, in the workplace and in many other areas of our national life for millions of persons with disabilities.  On July 26th 1990, more than three thousand people gathered on the south lawn of the White House as President George H.W. Bush signed the historic law.

This year, in marking the twenty-fifth anniversary of the Act on July 20, President Obama outlined the commitments that the government has made to be more responsive to people with disabilities since the passage of the ADA — and reiterated his own commitment to continuing the legacy set in place by President George H.W. Bush when the ADA was signed in 1990.

President Obama honored Haben Girma, an amazing deafblind young woman who was the first Harvard Law School graduate with those two disabilities. Haben, an American of Ethiopian descent, was named a White House Champion of Change for her advocacy on behalf of deafblind individuals and her efforts in promoting educational excellence for African Americans back in 2013. Speaking about her experience at this year’s anniversary at the White House, Haben said, “In 2010, I entered Harvard Law School as its first deafblind student. Harvard didn’t know exactly how a deafblind student would succeed, and honestly…I didn’t know how I would survive Harvard.  Without having all the answers, we pioneered our way using assistive technology and high expectations.”  When she met with Foreign Minister Tedros Adhanom during her visit in December last year, he praised her saying, “ Her can-do attitude and what she has achieved so far can change the lives of many who think that they are not disabled.”

The ADA has offered millions of people the opportunity to earn a living and support their families.  But we all know too many people with disabilities are still unemployed — even though they can work, even though they want to work, even though they have so much to contribute.  In some cases, it’s a lack of access to skills training.  In some cases, it’s an employer that can’t see all that these candidates for a job have to offer.  Maybe sometimes people doubt their own self-worth after experiencing a lifetime of discouragement and expectations that were too low.  Whatever the reason, we can do better in affording better opportunities for people with disabilities.

The United States Government, through USAID, works closely with the government of Ethiopia on a wide range of disability issues. USAID is committed to disability-inclusive development, and applies a twin-tracked approach: supporting disability-specific programs to address targeted needs and seeking to integrate disability into all its programs. USAID is working across several fields to further the human rights of people with disabilities including education, inclusion in political processes, economic empowerment, job training, and improving design of health and emergency services.

Through one USAID-supported project 2,175 adults and 725 children with disabilities were provided with wheelchairs, while technicians were also trained in how to assemble and repair wheelchairs.

የአካል ጉዳተኛ አሜሪካውያንን ህይወት ለማማሻል የወጣ አዋጅ 25ኛ  ዓመት መታሰቢያ

በዚህ ወር የአካል ጉዳተኛ አሜሪካውያንን ህይወት በማሻሻል ላይ ያተኮረ አዋጅ የፀደቀበትን 25ኛ ዓመት በማክበር ላይ እንገኛለን፡፡ ይህ አዋጅ ትምህርትንና ሥራን ጨምሮ በሌሎች መስኮች በሚሊዮን ለሚቆጠሩ አሜሪካውያን የዕድል በሮችን በመክፈት ከፍተኛ ለውጥ ያመጣ ወሳኝ አዋጅ ነው፡፡ ሐምሌ 19 ቀን 1982 ዓ.ም. በወቅቱ ፕሮዚዳንት የነበሩት ጆርጅ ኤች. ዳብልዩ ቡሽ በደቡባዊው የዋይት ሀውስ ቤተ መንግሥት ሦስት ሺ ሰዎች በተሰበሰቡበት አዋጁ ሕግ ሆኖ እንዲወጣ በፊርማቸው አጽድቀውታል፡፡

በዚህ ዓመት ፕሮዚዳንት ኦባማ ሐምሌ 5 ቀን 25ኛ ዓመቱ ሲታሰብ ህጉ ከፀደቀበት ጊዜ ጀምሮ መንግሥት የአካል ጉዳተኞችን ህይወት ከማሻሻል ረገድ የሠራቸውን ሥራዎችና ያሳየውን ቀርጠኝነት በዝርዝር ያቀረቡ ሲሆን፤ እሳቸውም በ1982 ፕሮዚዳንት ቡሽ የጀመሩትን ሥራ ለማስቀጠል ያላቸውን ቁርጠኝነት በዚሁ አጋጣሚ ገልፀዋል፡፡

ዘንድሮ ዕለቱ ሲታሰብ ፕሮዚዳንት ኦባማ ማየትም ሆነ መስማት የተሳናት ሀበን ግርማ የተሰኘች የመጀመሪያዋ የሐርቫርድ የሕግ ትምህርት ማየትና መስማት የተሳናት ወጣት ጋብዘው ነበር፡፡ ይህች ትውልደ ኢትዮጵያዊት ወጣት በ2005 ዓ.ም. ማየትና መስማት በተሳናቸው ሰዎች ዙሪያ ባደረገችው እንቅስቃሴ የዋይት ሀውስ የለውጥ አርአያ ሆና ተመርጣ ነበር፡፡ የዩኒቨርስቲ ገጠመኟን ስትናገር፡-“ በ2002 ዓ.ም. ሐርቫርድ የመጀመሪያዋ ማየትና መስማት የተሳናት ተማሪ ሆኜ ስገባ፤እንዴት አድርጌ ትምህርቴን እንደምወጣው እኔም ሆንኩ ዩኒቨርስቲው የምናውቀው ነገር አልነበረም፡፡ ይሁንና ለጥያቄዎቻችን ቁርጥ ያለ ምላሽ ሳይኖረን ሁለታችንም በየፊናችን የመጀመሪያው በመሆን በቴክኖሎጂና ከፍ ባሉ ግቦች ታግዘን ሁሉንም ነገር በድል ተወጥተናል” ብላለች፡፡ ባሳለፍነው ዓመት ታኅሣሥ ወር ሀበን ወደ ኢትዮጵያ መጥታ ከውጭ ጉዳይ ሚኒስትሩ ከዶ/ር ቴድሮስ አድሃኖም ጋር በተገናኘችበት ወቅት፤ሚኒስትሩ ያላቸውን አድናቆት ሲገልጹ፡- “የማይቻል ነገር የለም የሚል እምነት ያላት ሲሆን፤ እስካሁን በህይወቷ የተጎናጸፈችው ስኬት ምንም ዓይነት የአካል ጉዳት የሌለባቸውንም ሰዎች ቆም ብለው እንዲያስቡ የሚያደርግ ነው ” ሲሉ ተደምጠዋል፡፡

የአካል ጉዳተኛ አሜሪካውያንን ህይወት በማሻሻል ላይ ያተኮረው ይህ አዋጅ በሚሊዮን ለሚቆጠሩ አሜሪካውያን  የሥራ ዕድል በመፍጠር ቤተሰቦቻቸውን እንዲደግፉ  አስችሏል፡፡ ነገር ግን አሁንም ቢሆን፣መሥራት እየቻሉ፣የመሥራት ፍላጎት እያላቸው፣ብዙ ማበርከት እየቻሉ የሥራ ዕድል ያልተፈጠረላቸው በርካታ አካል ጉዳተኞች እንዳሉ እናውቃለን፡፡ ለዚህም ምክንያቱ አንዳንዴ የክህሎት ሥልጠና ተደራሽ አለመሆን፣ አልያም የቀጣሪዎች ልብ ብሎ እነዚህ ግለሰቦች ያላቸውን ችሎታ አለማስተዋል ሊሆን ይችላል፡፡ ምናልባትም ሌላው ምክንያት እነዚህ ሰዎች ብዙ ያልተሳኩ ሙከራዎችን አድርገው ተስፋ በመቁረጥ ለራሳቸው የሚሰጡት ግምት በጣም ዝቅ ብሎባቸው ሊሆን ይችላል፡፡ ይሁንና ምክንያቱ ምንም ይሁን ምን፣ ለአካል ጉዳተኞች የተሻሉ ዕድሎችን ልንፈጥርላቸው ይገባል፡፡

የአሜሪካ መንግሥት በዓለም አቀፍ የልማት ኤጀንሲው በኩል በተለያዩ በአካል ጉዳተኞች ላይ ያተኮሩ ጉዳዮች ዙሪያ ከኢትዮጵያ መንግሥት ጋር በቅርበት ይሠራል፡፡ የአሜሪካ ዓለም አቀፍ ልማት ኤጀንሲ አካል ጉዳተኞችን ያገናዘቡ የልማት እንቅስቃሴዎችን በቁርጠኝነት የሚደግፍ ሲሆን፤ይህንን ለማሳካት በሁለት ዓይነት መንገድ ይሠራል፡፡ ይኸውም በተናጠል በተለያዩ የአካል ጉዳተኞች ፍላጎቶች ላይ ያተኮሩ ፕሮግራሞችን ይቀርጻል፤አልያም ሁሉም ፕሮግራሞች ላይ የአካል ጉዳተኞች ጉዳይ እንደ አንድ ዋንኛ አካል እንዲካተት ያደርጋል፡፡ በአጠቃላይ የአሜሪካ ዓለም አቀፍ ልማት ኤጀንሲ የአካል ጉዳተኞች ሰብዓዊ መብቶች እንዲከበሩ በማድረግ በተለያዩ መስኮች፤ ማለትም በትምህርት፣በፖለቲካ፣በኢኮኖሚ፣በሥራ ሥልጠና፣እንዲሁም በጤናና በድንገተኛ አገልግሎት አሰጣጥ ላይ ትኩረት ሰጥቶ በመሥራት ላይ ይገኛል፡፡

One thought on “Celebrating 25 years of the Americans with Disabilities Act

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s