Riding Over Obstacles with Wheelchairs in Ethiopia

As we mark 25 years of the Americans with Disabilities Act, we look at how wheelchairs and business training provided new opportunities for  2,900 Ethiopians with disabilities.

By: Ashley Wickland

Living with a disability often means facing discrimination, exclusion from mainstream society, and a formidable range of physical obstacles. For most of the more than seven million Ethiopians living with disabilities, simply getting around usually requires assistance from family or friends, while earning a real income and having financial independence remain unattainable dreams.

Recently, I had the pleasure of meeting Melesse Yohannes, one of the millions facing extreme challenges because of his disability. Two years ago, he received a “Rough Rider” wheelchair, business training and some start-up capital through a USAID project. Today, the former street-side shoeshine boy owns and manages a shoe making and repair shop. When he needs supplies, he told me that with the wheelchair, he can now simply go out and buy them. Running his own business allows Melesse to save 50 ETB per week, and he is now even in a position to provide assistance to others by buying school uniforms and textbooks for children in his neighborhood when he can.

I also met Senait Melesse, who had learned how to make leather goods and was renting a room to use as a shoe repair shop, but her rent was too high to make a profit. For Senait, getting connected with USAID-partner Cheshire Services Ethiopia changed her life. She got her first wheelchair through the project and received a work space for her shoe repair business from the Hawassa City Administration. With the shop and the mobility her wheelchair provides, Senait is now able to earn enough that she is able to put a little bit into savings every week. And, while others dread the rainy season, Senait, sees opportunity, “Men and women will be bringing their shoes for repairs when they wear out during the heavy rains.”

USAID has partnered with International Orthodox Christian Charities, the Ethiopia Center for Disability Development and Cheshire Services Ethiopia to make these successes possible. With USAID support, the project provided 2,900 Rough Rider wheelchairs capable of navigating Ethiopia’s often rugged terrain. Hospitals or communities help to identify those most in need of assistance who would not have been able to acquire wheelchairs on their own. The project also trained 750 people with disabilities in small business development so they can support themselves.

Following the training, 16 income generating groups comprising of 25 members each were established and received start up support. Members are now successfully running their own businesses, some even entering the wheelchair repair business. Increased mobility, decreased dependence on others, and better business skills are just a few of the contributions this project has made for the disabled community in Ethiopia. As this USAID project comes to a close, 2,900 people now have success stories to share about how receiving a wheelchair and training enabled them to live a more productive lives with dignity. More importantly, they have shown to others what they are capable of when equipped with the right tools.

አስቸጋሪውን ጎዳና በተሸካሪ ወንበር

የአካል ጉዳተኛ አሜሪካዊያን ሕግ የወጣበት 25ኛ ዓመትን ስናከብር @ የአካል ጉዳተኛ ተሸከርካሪ ወንበሮች (wheelchairs) እና የቢዝነስ ስልጠናዎች ለ2,900 ኢትዮጵያዊያን የፈጠሩላቸውን መልካም አጋጣሚዎች እንቃኛለን፡፡

በአሽሊ ዊክላንድ

አካል ጉዳተኛ መሆን ማለት ለመድልዎ መጋለጥ ፡ ከማኅበረሰብ መገለል እንዲሁም ፈታኝ ለሆኑ ጋሬጣዎች ተጋላጭ መሆን ማለት ነው፡፡ከሰባት ሚሊዮን በላይ ከሚሆኑት ኢትዮጵያዊያን አካል ጉዳተኞች መካከል @ አብዛኞቹ በአካባቢያቸው ለመንቀሳቀስ እንኳ የቤተሰብ ወይም የÙደኛ ድጋፍ ይሻሉ፡፡ የራሳቸውን ገቢ ማፍራትና ከገንዘብ ጥገኝነት መላቀቅ ፈጽሞ የማይታለም ነው ፡፡

መለሰ ዮሐንስ በአካል ጉዳት የተነሳ እጅግ ፈታኝ ሁኔታ ውስጥ ከሚገኙ ሚሊዮኖች መካከል አንዱ ነው፡፡ከሁለት ዓመት በፊት @ መለሰ በአስቸጋሪ መንገድ ላይ የሚንቀሳቀስ የአካል ጉዳተኛ ተሽከርካሪ ወንበር @ የቢዝነስ ስልጠና እና ለመነሻ የሚሆን የገንዘብ ድጋፍ ከዩ ኤስ ኤ አይ ዲ ፕሮጀክት (USAID project) ተደረገለት፡፡ ትናንት የመንገድ ዳር ጫማ ጠራጊ (ሊስትሮ) የነበረው መለሰ @ ዛሬ የጫማ መስሪያና ማዳሻ ቤት ባለቤት ነው፡፡ለጫማ መስሪያ ግብአት ሲፈለግ @  በቀላሉ ተንቀሳቅሶ መግዛት ይችላል፡፡ የራሱን የንግድ ሥራ ማንቀሳቀስ በመቻሉ @ በሳምንት 50 ብር ይቆጥባል፤፤ ከዚህም አልፎ በአካባቢው ለሚገኙ ልጆች የትምህርት ቤት ዩኒፎርምና ደብተር መግዛት የሚችልበት ደረጃ ላይ ነው፡፡

ሰናይት መለሰ የዩ ኤስ ኤ አይ ዲ አጋር ከሆነው ችሻየር ሰርቪስ ኢትዮጵያ (Cheshire Services Ethiopia) ጋር ግንኙነት መፍጠ[ ህይወቷን እንደቀየረው ትናገራለች፡፡ ሰናይት የቆዳ ውጤቶችን እንዴት መስራት እንደሚቻል ተምራለች፡፡ የጫማ ማደስ ሥራ ለማከናወን የሚያገለግል ቤት የተከራየች ቢሆንም @ የቤቱ ኪራይ ከፍተኛ መሆን  አትራፊ እንዳትሆን አድርጓታል፡፡ ሰናይት የመጀመሪየውን የአካል ጉዳተኛ ተሽከርካሪ ወንበር ከፕሮጀክቱ @ እንዲሁም የመስሪያ ቦታ ከሃዋሳ ከተማ አስተዳደር አግኝታለች፡፡ ባገኘችው የስራ ቦታና የአካል ጉዳተኛ ተሽከርካሪ ወንበር በፈጠረላት የመንቀሳቀስ ዕድል@ ሰናይት በቂ ገቢ ማግኘት በመቻሏ በየሳምንቱ የተወሰነ ገንዘብ መቆጠብ ችላለች፡፡ ሌሎች በክረምቱ ዝናብ ሲያማርሩ @ ለእሷ ግን መልካም አጋጣሚ ነው- “ወንዶችና ሴቶች በክርምቱ ዝናብ ምክንያት የተቀደዱና የተገነጠሉ ጫማዎቻቸውን ለጥገና የዘው ይመጣሉ”

ይህ ስኬት እውን መሆን የቻለው ዩ ኤስ ኤ አይ ዲ ከዓለም አቀፍ ኦርቶዶክስ ክርስቲያን ቻሪቲስ (IOCC) ከኢትዮጵያ አካል ጉዳተኛ የልማት ማዕከል (ECDD) እና ከቺሻየር ሰርቪስ ኢትዮጵያ (Cheshire Services Ethiopia) ጋር በአጋርነት በመሥራቱ ነው፡፡

ከዩ ኤስ ኤ አይ ዲ በተገኘ ድጋፍ ፕሮጀክቱ አስቸጋሪ በሆነው የኢትዮጵያ መልከአ ምድር ሊንቀሳቀሱ የሚችሉ 2,900 የአካል ጉዳተኛ ተሸከርካሪ ወንበሮችን ለተጠቃሚዎች ሠጥቷል፡፡ ድጋፉ ይበልጥ የሚገባቸውና ጉዳተኞች በመለየቱ ሂደት ሆስፒታሎችና የአካባቢ ነዋሪዎች ትብብር አድርገዋል፡፡ፕሮጀክቱ አካል ጉዳተኞች ራሳቸውን በራሳቸው የሚረዱበት አቅም እንዲኖራቸው ከማድረግ አኳያ ለ750 አካል ጉዳተኞች በአነስተኛ ንግድ ማስፋፊያ ላይ ትኩረት ደረጉ ስልጠናዎችንም ሠጥቷል፡፡

ከስልጠናው በኋላ እያንዳንዳቸው 25 ዓባላት ያሏቸው 16 የገቢ አመንጪ ቡድኖች የተቋቋሙ ሲሆን @ ለመነሻ የሚሆን ድጋፍም ተደርጎላቸዋል፡፡ አባላቱ በአሁኑ ወቅት የንግድ ሥራቸውን በአግባቡ እያካሄዱ ነው፡፡ አንዳንዶቹም ከዚህ አልፈው የአካል ጉዳተኛ ተሸከርካሪ ወንበሮችን ወደመጠገን ዘርፍ በመሰማራት ላይ ይገኛሉ፡፡ የእንቅስቃሴ አድማስን ማስፋት @ ጥገኝነትን መቀነስና የተሻለ የንግድ ሥራ ክህሎት ማዳበር ፕሮጀክቱ በኢትዮጵያ ለአካል ጉዳተኞች ካስገኛቸው ዉጤቶች መካከል ጥቂቶቹ ናቸው፡፡ ይህ ፕሮጀክት ሲጠናቀቅ @ 2,900 ሰዎች @ ድጋፍ የተደረጉላቸው የአካል ጉዳተኛ ተሸከርካሪ ወንበሮችና ያገኙት ስልጠና እንዴት ስኬታማ ህይወትን በክበር መኖር እንዳስቻላቸው የሚያካፍሉት የስኬት ትርክቶች ይኖራቸዋል፡፡ ከሁሉም በላይ አስፈላጊ መሳሪያዎች ሲሟሉላቸው ምን ማድረግ እንደሚችሉ ለሌሎች በተጨባጭ አሳይተዋል፡፡

ምስል 1. መለሰ ዮሐንስ ለጫማ መጠገኛና መስሪያ ግብአታ ሲፈለግ በአስቸጋሪ መንገድ ላይ መጓዝ የሚችለውን የአካል ጉዳተኛ ተሽከርካሪ ወንበር ይጠቀማል፡፡

Melesse Yohannes uses his Rough Rider wheelchair to go out and buy supplies for his shoe making and repair shop.

Melesse Yohannes uses his Rough Rider wheelchair to go out and buy supplies for his shoe making and repair shop.

Looking forward to the business that rainy season brings, Senait Melesse brings broken shoes back to life in her own shop.

Looking forward to the business that rainy season brings, Senait Melesse brings broken shoes back to life in her own shop.

4 thoughts on “Riding Over Obstacles with Wheelchairs in Ethiopia

  1. Hello, my name is Kibrom Yirqalem. I just can’t explain how thankful I
    am. I do not want to leave this email with out big respect and
    appreciation reply for all humanitarian acts you are doing. Forget
    not that God is always there for such kind of people….You got keep
    it up!
    Have a good time.
    Kibrom

    Like

  2. በጂማ ከተማ ባሉ 1ኛ ደረጃ ትምህርት ቤቶች ችግር ባለባቸው ተማሪዎች በጎ አድራጎት ሥራ እሠራለሁ:: በዚህ ጊዜም የአካል ጉዳት ያለባቸው ልጆች የሚ ማሩት በሁለት ትምህርት ቤቶች ነው :: በነዚህ ትምህርት ቤቶች የተማ ሪዎችን የመቀመጫና የክፍል ችግር ለመፍታት ወንበሮችን በሠራትና ክፍሎችን የማሳደስ የትምህርት መርጃ መሣሪያዎችን እና ሌሎችንም ተማሪዎቹ በአግባቡ መማር እንዲችሉ የመርዳት ሥራዎችን ከቤልጄም የሚመጡ ተማሪዎችን በማስተበርና ችግሩን በማሳየት በሁለቱ ትምህርት ቤት የመማር ማስተማርን ሥራ አቅም በፈቀደ መርዳት ችየአለሁ ። ነገር ግን የዊልቸር ችግር ያለባቸውን ለመርዳት እንድንችል ይህ ድርጅት ምን እንሚረዳ ባውቅና በጋራ መስራት ቢችል ደስ ይለኛልና ምን እገዛ እንደሚኖር ባውቅ ብዬ ጥያቄዬን አቀርባለሁ አመስግናለሁ ::በተረፈ በ24 በUS embassy አዲስ አበባበ በዚሁ በጎ አድራጎት ሥራዬ ተጋብዤ ከወሰድኩት ስልጠና ብዙ እውቀት ስላገኘሁ US embassy ላሚያደርገው እንቅስቃሤ እጅግ በጣም አመሰግናለሁ ::

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s