First Lady Michelle Obama: Let Girls Learn

(The following is an excerpt from an op-ed by First Lady Michelle Obama that appeared on TheAtlantic.com. Go to the website to read the full article.)

michelle-obama-let-girls-learn-campaign-wenn-3__oPt
Addressing the global crisis in girls’ education requires not just investment, but challenging cultural beliefs and practices.

Right now, 62 million girls worldwide are not in school. They’re receiving no formal education at all—no reading, no writing, no math—none of the basic skills they need to provide for themselves and their families, and contribute fully to their countries.

Often, understandably, this issue is framed as a matter of resources—a failure to invest enough money in educating girls. We can solve this problem, the argument goes, if we provide more scholarships for girls so they can afford school fees, uniforms, and supplies; and if we provide safe transportation so their parents don’t have to worry that they ’ll be sexually assaulted on their way to or from school; and if we build adequate school bathrooms for girls so they don’t have to stay home when they have their periods, and then fall behind and wind up dropping out.

And it’s true that investments like these are critical for addressing our global girls’ education crisis. That’s why, last spring, the president and I launched Let Girls Learn, a new initiative to fund community girls’ education projects like girls’ leadership camps and school bathrooms; educate girls in conflict zones; and address poverty, HIV, and other issues that keep girls out of school.

But while these investments are absolutely necessary to solve our girls’ education problem, they are simply not sufficient. Scholarships, bathrooms, and safe transportation will only go so far if societies still view menstruation as shameful and shun menstruating girls. Or if they fail to punish rapists and reject survivors of rape as “damaged goods.” Or if they provide few opportunities for women to join the workforce and support their families, so that it’s simply not financially viable for parents struggling with poverty to send their daughters to school.

Ultimately, for me, this issue isn’t just about politics or economics—for me, this is a moral issue. As I’ve traveled the world, I have met so many of these girls. I’ve seen firsthand that every single one of them has the spark of something extraordinary inside of them, and they are so hungry to realize their promise. They walk for hours each day to school, learning at rickety desks in bare concrete classrooms. They study for hours each night, holding tight to their hopes for the future, even in the face of heartbreaking odds.

As a first lady, a mother, and a human being, I cannot walk away from these girls, and I plan to keep raising my voice on their behalf for the rest of my life. I plan to keep urging world leaders to invest in their potential and create societies that truly value them as human beings. I plan to keep reaching out to local leaders, families, and girls themselves to raise awareness about the power of sending girls to school. And I plan to keep talking about this issue here at home, because I believe that all of us—men and women, in every country on this planet—have a moral obligation to give all of these girls a future worthy of their promise and their dreams.

ሴት ልጆች ይማሩ!:- የአሜሪካ ቀዳማዊት እመቤት ሚሼል ኦባማ

(ቀጥሎ የቀረበው ጽሑፍ ቀዳማዊት እመቤት ሚሼል ኦባማ የሴት ልጆችን ከትምህርት ገበታ ውጭ የመሆን ችግርን በሚመለከት ከጻፉት ጽሑፍ የተወሰደ ነው፡፡ ሙሉውን ጽሑፍ ለማንበብ ቀጥሎ የተመለከተውን የድረገጽ አድራሻ ይጫኑ!፡-TheAtlantic.com.)

በዓለም አቀፍ ደረጃ ያለውን የሴት ልጆችን በትምህርት ገበታ ላይ ያለመገኘት  ችግር ለመቅረፍ ከኢንቨስትመንት ባሻገር ባህላዊ እምነቶችንና ልማዶችን ለመለወጥ ቁርጠኝነት ይጠይቃል፡፡

በአሁኑ ጊዜ በዓለም ዙሪያ 62 ሚሊዮን የሚሆኑ ሴት ልጆች ከትምህርት ገበታ ውጭ ናቸው፡፡ መደበኛ ትምህርት መከታተል ላይ ባለመሆናቸው ማንበብና መጻፍ አይችሉም፤መሠረታዊ የሂሳብ ክህሎትም የላቸውም፡፡ የራሳቸውንም ሆነ የቤተሰቦቻቸውን ህይወት መምራት የሚችሉበትም ሆነ ለሀገራቸው የድርሻቸውን የሚያበረክቱበት መንገድም የለም፡፡

አብዛኛውን ጊዜ የዚህ ችግር ዋንኛው መንስኤ ተብሎ የሚታሰበው የበቂ ግብዓቶች አለመመደብ ማለትም ለሴት ልጆች ትምህርት በቂ የገንዘብ ድጋፍ አለማድረግ ነው የሚል ነው፡፡ የዚህ አስተሳሰብ አቀንቃኞችም ሴት ልጆች የትምህርት ቤት ክፍያ መክፈል እንዲችሉ፣ዩኒፎርምና ሌሎች ቁሳቁሶችን የሚገዙበት የገንዘብ ድጋፍ ቢደረግላቸው፤ ወደ ትምህርት ቤት ሲሄዱም ሆነ ከትምህርት ቤት ሲመለሱ ወሲባዊ ጥቃት ይደርስባቸዋል ብለው ወላጆቻቸው እንዳይሰጉ ተጋላጭነታቸውን የሚቀንስ የመጓጓዣ ዘዴ ቢመቻችላቸው፤በወር አበባ ወቅት ከትምህርት ቤት እንዳይቀሩ፣ በትምህርታቸውም ወደ ኋላ ቀርተው ትምህርታቸውን እንዳያቋርጡ፤ በቂ መጸዳጃ ቤቶች በትምህርት ቤት ቅጥር ግቢ ውስጥ ብንሠራላቸው ይኸ ችግር ይቀረፋል ይላሉ፡፡

በእርግጥ እነዚህ ድጋፎች በመላው ዓለም ያለውን የሴት ልጆች ከትምህርት ገበታ ውጭ የመሆን ቀውስ ለመፍታት ቁልፍ ሚና ሊጫወቱ ይችላሉ፡፡ ለዚህም ነው ፕሬዚዳንቱና እኔ ባሳለፍነው የፀደይ ወራት በየማህበረሰቡ እንደ የመሪ ልጃገረዶች ካምፕና በየትምህርት ቤቱ የሴት ልጆች መፀዳጃ ቤቶች ግንባታ ያሉ በሴት ልጆች ትምህርት ዙሪያ የሚንቀሳቀሱ ፕሮጀክቶች በገንዘብ የሚደገፉበትን፣በግጭት ቀጠና የሚገኙ ሴት ልጆች ትምህርታቸውን የሚከታተሉበትን፣ እንዲሁም ሴት ልጆችን ትምህርታቸውን እንዳይከታተሉ የሚያደርጉ እንደ ድህነት፣ኤች አይ ቪ እና ሌሎች ተመሳሳይ ጉዳዮች ላይ የሚያተኩር ሴት ልጆች ይማሩ በሚል አዲስ መርሀ ግብር የዘረጋነው፡፡

እነዚህ እርምጃዎች በዚህ ረገድ ያለውን ችግር ለመቅረፍ አስፈላጊ ይሁኑ እንጂ፤ ቀውሱን በዘላቂነት ለመፍታት በቂ አይደሉም፡፡ ለሴት ልጆች የገንዘብ ድጋፍ ማድረግ፣ መጸዳጃ ቤቶችን መገንባት እንዲሁም ተጋላጭነታቸውን የሚቀንስ የመጓጓዣ ሥርዓትን መዘርጋት አሁንም ማህበረሰቡ የወር አበባን እንደ አሳፋሪ ክስተት እስከቆጠረና የወር አበባ የሚታያቸውን ሴት ልጆች እስካገለለ ድረስ ምንም ትርጉም አይኖረውም፤ አልያም አስገድዶ ደፋሪዎች ተገቢው ቅጣት እስካልተጣለባቸውና የችግሩ ሰለባ የሆኑ ሴት ልጆች አይጠቅሙም እስከተባሉ ድረስ፤ ወይም ሴቶች ቤተሰብን በጥቂቱ ገንዘብ ማገዝ እንጂ ሴት ልጆቻቸውን ማስተማር እንዳይችሉ ውስን የሥራ ዕድሎች ብቻ እስከተሰጣቸው ድረስ እምብዛም የሚጠቅም አይሆንም፡፡

ለኔ ጠቅለል አድርጌ ስመለከተው ይህ ጉዳይ የፖለቲካና የምጣኔ ሀብት ጉዳይ ከመሆኑም ባሻገር የሞራል ጉዳይ ነው ብዬ አስባለሁ፡፡ በዓለም ዙሪያ በተጓዝኩባቸው ጊዜያት ብዙ ሴት ልጆችን የማግኘት ዕድል ነበረኝ፡፡ እያንዳንዳቸው በውስጣቸው እምቅ አቅም እንዳላቸውና ህልሞቻቸውን ለማሳካትም ጠንካራ ፍላጎት እንዳላቸው መገንዘብ ችያለሁ፡፡ ፡፡ የመማሪያ ክፍሎቻቸው ከኮንክሪት ሲሚንቶ በተገነቡ፣ የሚቀመጡባቸው ዴስኮችም ሰባራ በሆኑባቸው ትምህርት ቤቶች ለመማር በየቀኑ ለሰዓታት በእግራቸው ይጓዛሉ፡፡ እነዚህ ቅስም ሰባሪ የሆኑ ችግሮች ባሉበት ሁኔታም የወደፊት ተስፋዎቻቸውን አጥብቀው በመያዝ በየምሽቱ ለሰዓታት ቁጭ ብለው ያጠናሉ፡፡

እንደ ቀዳማዊት እመቤትነቴ፣ እንደ እናትነቴና ሰው እንደመሆኔ የእነዚህን ሴት ልጆች ጉዳይ ችላ ማለት አልችልም፡፡ ዕቅዴም ከእንግዲህ ዕድሜዬን በሙሉ እነዚህን ሴት ልጆች በመወከል ድምጼን ከፍ አድርጌ ማሰማት ነው፤ የዓለም መሪዎች በሴት ልጆች እምቅ ኃይል ላይ ያተኮሩ ሥራዎችን እንዲሠሩና ሴት ልጆችን በሰው ልጅነታቸው የሚቀበሉ ማህበረሰቦችን እንዲፈጥሩ እወተውታቸዋለሁ፤ ሴት ልጆችን ማስተማር ምን ያህል ለውጥ እንደሚያመጣ ሰፊ ግንዛቤ ለመፍጠር ከየአካባቢው መሪዎች፣ ከቤተሰቦችና ከራሳቸው ከሴት ልጆች ጋር እሠራለሁ፤ እዚህም በሀገሬ ስለነዚህ ጉዳዮች ማውራቴን እቀጥላለሁ፡፡ ምክንያቱም ሁላችንም፣ወንዶችም ሆንን ሴቶች፣ ያለንበት ሀገር ሳይወስነን ለነዚህ ልጆች ህልማቸውን የሚያሳኩበትንና ተስፋቸውን የሚያሟሉበትን የወደፊት ህይወት እንድንሰጣቸው የሞራል ግዴታ አለብን፡፡

2 thoughts on “First Lady Michelle Obama: Let Girls Learn

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s