Taking the Lead in Putting Legal Limits on Lead in Paint

እርሳስ (2)

 

Exposure to lead remains a major health and environmental concern around the world.  Childhood lead poisoning can have lifelong health impacts, including learning disabilities, anemia, and disorders in coordination, visual, spatial, and language skills.  The economic impact is enormous — $ 135 billion dollars per year in Africa – in Ethiopia alone, the economic cost of lead poisoning  is double the level of development assistance.  While blood lead levels in the United States have gone down dramatically since the elimination of lead in gasoline and lead additives in paint, blood lead levels in Africa are still high and it is still legal to sell lead paint in many countries around the world, including Ethiopia.  Eliminating lead in paint in Africa is one of the most cost-effective development interventions that can be made.

This week, as part of the global efforts of the Lead Paint Alliance, officials from 15 African countries as well as officials from the U.S. Environmental Protection Agency, took part in the East Africa Sub-Regional Workshop on the Establishment of Legal Limits on Lead in Paint hosted by the United Nations Environment Programme in Addis Ababa from December 2-4.  The workshop was convened around a recently launched toolkit for establishing laws to control the use of lead in paint.  The workshop provided technical information on the risks of lead in paint and to encourage national implementation strategies for the application of the toolkit to help countries establish legal limits on lead in paint.  All participants agreed that countries in the region should adopt 90 ppm total lead limit for all paints, enact national regulation, conduct awareness activities, and engage stakeholders, including paint manufacturers.

During the workshop, countries shared their national experience and discussed plans to establish legal limits on lead in paint.  In an exciting development, Ethiopia government officials indicated that following testing on lead levels over the past 2 years, Ethiopia is ready to take action.  Ethiopia’s Standards Agency submitted a letter to the Ministry of Environment and Forest requesting for the formulation of legislation limiting the allowable amount of lead in paint to 90 parts per million, the same level allowed by the U.S. law.  The proposed Ethiopian legislation will be presented to the council of Ministers and, if approved, it will fall under the pollution control proclamation.

We are encouraged by this development and the news that other African countries are ready to take action to protect their children from lead exposure.  The U.S. remains committed to leading global efforts to eliminate lead in paint and to seeing a world of lead free kids.

በቀለም ምርቶች ውስጥ የሚገኘውን የእርሳስ ማዕድን ንጥረ ነገር በሕግ አግባብ ለመገደብ ግንባር ቀደም መሆን

በዓለማችን ላይ ለእርሳስ ማዕድን ንጥረ ነገር መጋለጥ ዋነኛ የጤና ስጋት ነው፡፡ በህፃንነት ዕድሜ ለዚህ ንጥረ ነገር መጋለጥ የመማር ችሎታን ማዳከምን ጨምሮ እንደ ደም ማነስ፣የአካላት በቀላሉ አለመታዘዝ፣የእይታ፣የእንቅስቃሴና የቋንቋ ክህሎት ችግሮችን ሊያስከትል ይችላል፡፡ በኢኮኖሚ ረገድ የሚያደርሰው ጉዳት ደግሞ እጅግ ከፍተኛ ነው፡፡ አፍሪካ በዓመት በዚሁ ችግር ሳቢያ ብቻ 135 ቢሊዮን የአሜሪካን ዶላር የምታጣ ሲሆን፤ከዚሁ ደግሞ የኢትዮጵያ ድርሻ ሀገሪቱ ከውጭ እርዳታ የምታገኘውን እጥፍ ያክል ነው፡፡ በአሜሪካ ይህ የእርሳስ ንጥረ ነገር ከነዳጅና ከቀለም ምርቶች እንዲወገድ ከተወሰነ በኋላ፤በሰዎች ደም ውስጥ የሚገኘው የንጥረ ነገሩ መጠን በእጅጉ መቀነሱ ተስተውሏል፡፡ ይሁንና ኢትዮጵያን ጨምሮ በአብዛኛዎቹ የዓለማችን ሀገራትና በአፍሪካ ተመሳሳይ እርምጃ ባለመወሰዱ በደም ውስጥ ያለው የንጥረ ነገሩ መጠን አሁንም ከፍተኛ ነው፡፡ በአፍሪካ በቀለም ምርቶች ውስጥ ያለውን የእርሳስ ንጥረ ነገር ማስወገድ ትልቅ ወጪ ሊያስቀር የሚችል ወሳኝ እርምጃ ነው፡፡

በዚህ ሳምንት በርዕሰ ጉዳዩ ዙሪያ የሚደረጉ እንቅስቃሴዎች አካል የሆነው የምሥራቅ አፍሪካ በእርሳስ ንጥረ ነገር ላይ ህጋዊ ገደብ በመጣል ላይ ያተኮረውና የተባበሩት መንግሥታት ድርጅት የአካባቢ ፕሮግራም ድጋፍ የተዘጋጀው ከህዳር 22-24 2008 ዓ.ም. በአዲስ አበባ ዐውደ ውይይት ላይ ከ15 የአፍሪካ ሀገራት የተውጣጡ ባለሥልጣናት ተሳትፈዋል፡፡ የዐውደ ውይይቱ ዋና ዓላማም በቅርብ ጊዜ የወጣው በቀለማት ምርቶች ውስጥ በሚገኘው የእርሳስ ንጥረ ነገርን ለመገደብ ሕግጋት በሚወጡበት አኳኋን ላይ ያተኮረ ነበር፡፡ በዐወደ ውይይቱ ላይ የንጥረ ነገሩ አደገኝነትን የሚያመለክቱ ቴክኒካዊ መረጃዎች የቀረቡ ሲሆን፤ህጋዊ ገደብ የሚጣልበትን አሠራር ሀገራት እንዲከተሉም አበረታች ሁኔታ ተፈጥሯል፡፡ ሁሉም የመድረኩ ተሳታፊዎች በንዑስ ቀጣናው ያለ ማንኛውም ሀገር በቀለማት ውስጥ የሚጨመረውን የንጥረ ነገሩን መጠን ከሚሊዮን ቅንጣተ አካላት ወደ 90 ዝቅ ማድረግ እንደሚኖርበት አጽቀዋል፡፡ በተጨማሪም ብሔራዊ መመሪያዎች እንዲወጡ፣የግንዛቤ ማስጨበጫ ሥራዎች እንዲሠሩ፣ቀለም አምራቾችን ጨምሮ ባለድርሻ አካላት እንዲሳተፉ ስምምነት ተደርሷል፡፡

ከዚህም ጎን ለጎን ሀገራት የየራሳቸውን ልምዶች ለሌሎች ተሳታፊዎች አጋርተው በንጥረ ነገሩ ላይ ሕጋዊ ገደቦችን ለመጣል ያሏቸውን ዕቅዶች ይፋ አድርገዋል፡፡ በጣም አስደሳች በሆነ መልኩ የኢትዮጵያ መንግሥት ባለሥልጣናት ተግባራዊ እርምጃዎችን ለመውሰድ ዝግጁ መሆናቸውን ገልፀዋል፡፡ ላለፉት ሁለት ዓመታትም በቀለማት ውስጥ የሚገኘውን የእርሳስ ንጥረ ነገር ሲፈትሹ እንደቆዩም አስታውቀዋል፡፡ የኢትዮጵያ የደረጃዎች ኤጀንሲ ለአካባቢ ጥበቃና ደን ሚኒስቴር በጻፈው ደብዳቤ፤ ሚኒስቴር መሥሪያ ቤቱ በቀለም ምርቶች ውስጥ የሚገባውን የንጥረ ነገሩን መጠን ከሚሊዮን ቅንጣተ አካላት ወደ 90 ዝቅ እንዲል የሚያስገድድ ሕግ እንዲያወጣ ጥያቄ አቅርቧል፡፡ ይህ መጠን በአሜሪካም በሕግ የሚፈቀደው ነው፡፡ ይህም ረቂቅ ሕግ በሚኒስትሮች ምክር ቤት እንዲጸድቅ ከተደረገ በኋላ፤ የሀገሪቱ የብክለት ቁጥጥር አዋጅ አካል ይሆናል፡፡

የአፍሪካ ሀገራት ልጆቻቸውን ከዚህ ከእርሳስ ንጥረ ነገር ብክለት ለመከላከል እርምጃዎችን ለመውሰድ ያሳዩት ቁርጠኝነት አበረታች ሆኖ አግኝተነዋል፡፡ አሜሪካም ይህንን  በካይ ንጥረ ነገር ለማስወገድ የሚደረጉ እንቅስቃሴዎችን መምራቷን ትቀጥላለች፤ ህጻናት ከዚህ ጎጂ ንጥረ ነገር ነጻ በሆነ ዓለም መኖር እንዲችሉም ትሻለች፡፡