Nearing the End of Polio in Africa

Dr Tom.JPG

This week the World Health Organization hosted the Ministerial Conference on Immunization in Africa (MCIA) at the African Union in Addis Ababa, Ethiopia. Fifty-one African health ministries were represented, alongside numerous global and community partners.  The conference was broadly about immunization, including much discussion about how immunization is bringing an end to polio.  2015 marked the end of wild polio transmission in Africa. Now the continent must remain vigilant for two more years to become certified polio-free. But that doesn’t mean an end to the work that will keep polio from re-emerging.

An end to polio in Africa – let that sink in for a minute.  This has been a long fight and it is not over yet.  In 1988 WHO declared a war on polio mobilizing global efforts to eradicate the disease.  The polio virus is hearty and hard to defeat.  Even after a country has  declared its last case of polio, there can be instances of re-emergence.  As recently as 2014 wild polio virus cases were detected in Ethiopia.

Through diligent high-quality vaccination campaigns, maintaining strong surveillance programs and strengthening routine immunization, Africa can prepare for a post-polio world.

This is part of the Global Health Security Agenda, an international framework to improve countries’ abilities to prevent, detect and respond to outbreaks and other public health threats. Ethiopia is one of 16 high priority countries participating in the GHSA.

This week, Dr. Tom Frieden, Director of the US Centers for Disease Control and Prevention and panelist at MCIA on Harnessing Polio’s Legacy to Support Other Public Health Interventions, discussed this precarious moment.  He called the end of polio “fragile,” and encouraged countries to continue investing in public health systems to prevent, detect and respond rapidly to infectious disease threats.    Dr. Frieden equated national investments in vaccination funding with investing in children.

That is a powerful message.  It resonates with the fear of polio and smallpox many remember as a children.  The recent Ebola outbreak and the current spread of Zika in the Americas are examples that  disease outbreaks are no longer just local, but can quickly spread to other countries, Dr. Frieden’s last comment was heartening:  “we are all safer when we help each other.”

በአፍሪካ ፖሊዮ ተረት ወደመሆኑ ተቃርቧል

በዚህ ሳምንት የዓለም የጤና ድርጅት ክትባት በአፍሪካ ያለበት ደረጃ ላይ የሚወያይ የሚኒስትሮች ጉባኤ በአፍሪካ ሕብረት ስብሰባ ማዕከል አዘጋጅቶ ነበር፡፡ በጉባኤው ላይ የ51 የአፍሪካ ሀገራት ሚኒስትሮች የተገኙ ሲሆን፤ በርካታ ዓለም አቀፍ አጋሮችና የማህበረሰብ ተወካዮችም ተሳታፊ ነበሩ፡፡ የጉባኤው ትኩረት ክትባት ይሁን እንጂ፤ ፖሊዮን ከምድረ ገጽ ለማጥፋት ስለተደረገው መጠነ ሰፊ እንቅስቃሴ ሰፋ ያለ ውይይት ተካሂዶ ነበር፡፡ እ.ኤ.አ. 2015 ከፍተኛ የነበረው የፖሊዮ ስርጭት በአፍሪካ ደረጃ የተገታበት ዓመት ነበር፡፡ ይሁን እንጂ፣ አሁንም አህጉሪቱ ከፖሊዮ ነጻ ለመሆን ተጨማሪ ሁለት ዓመታትን መጠበቅ ይኖርባታል፡፡ ይህ ማለት ግን ፖሊዮ ከእንግዲህ ወዲህ እንዳያንሰራራ የሚሠራው ሥራ ማብቃት አለበት ማለት አይደለም፡፡

በአፍሪካ ከእንግዲህ ፖሊዮ አይኖርም፡፡ እስቲ ይህንን ዐረፍተ ነገር ቆም ብለን እናስበው፡፡ ፍልሚያው ረጅም ጊዜ የፈጀ ነበር፤አሁንም አብቅቷል ማለት አይደለም፡፡ በ1980 ዓ.ም. ዓለም አቀፉ የጤና ድርጅት ፖሊዮን ከምድረ ገጽ ለማጥፋት ይፋዊ ዘመቻ ሲያውጅ፤ በዓለም አቀፍ ደረጃ ከፍተኛ ንቅናቄ ሊፈጥር ችሏል፡፡ ነገር ግን የፖሊዮ ቫይረስ ኃይለኛና የማይበገር ሆኖ ተገኘ፡፡ የተለመደው የዜና ዘገባ የነበረው የሆነች ሀገር በፖሊዮ ቫይረስ ላይ የመጨረሻ ያለችውን ዘመቻ ካካሄደች በኋላ ዳግመኛ ፖሊዮ እንደተከሰተባት የሚገልጽ ነበር፡፡ አሁን በቅርቡ እንኳን በኢትዮጵያ በ2007 ዓ.ም. ፖሊዮ ተገኝቶ ነበር፡፡

ነገር ግን የተጠናከረና ከፍተኛ ጥራት ያላቸውን የክትባት ዘመቻዎች በማካሄድ፣ጠንካራ የክትትልና የቁጥጥር ሥርዓት በመዘርጋት፣ቀጣይነት ያላቸውን የክትባት መርሀ ግብሮች በማስፈፀም፤አፍሪካ ፖሊዮን ሙሉ በሙሉ መግታት፣ በሽታው በአፍሪካ ተረት ሆኖ እንዲቀር ማድረግ ትችላለች፡፡

ይህ የሀገራትን አቅም በመገንባት በሽታዎችን መከላከል፣መለየትና ለአዳዲስ ወረርሽኞችና የኅብረተሰብ ጤና እክሎች ምላሽ እንዲሰጡ የሚያስችል የአዲሱ ዓለም አቀፍ የጤና ዋስትና አጀንዳ አካል ሲሆን፤ ኢትዮጵያ በዚህ መርሀ ግብር ቅድሚያ ከተሰጣቸው 16 ሀገራት መካከል አንዷ ነች፡፡

በዚህ ሳምንት የአሜሪካ በሽታዎች መከላከያና መቆጣጠሪያ ዳይሬክተር የሆኑት ዶ/ር ቶም ፍሪደን  በሚኒስትሮቹ ጉባኤ ላይ በአቅራቢነት ተሳትፈው ስለ ድኅረ-ፖሊዮ የኅብረተሰብ ጤና እንቅስቃሴዎች ሲናገሩ፤ፖሊዮ ሙሉ በሙሉ ሊወገድ ስለሚችልበትና ከዚያ በኋላ ስለሚኖሩ ሁኔታዎች አጽንኦት ሰጥተው ያላቸውን ሐሳብ አቅርበዋል፡፡ የፖሊዮን ሙሉ በሙሉ መወገድ አስቸጋሪነት ተናግረው፤ እያንዳንዱ ሀገር የጤና ተቋማቶቹን በማጠናከር በጥንቃቄ ክትትል እንዲያደርግ፣ እንዲገታውና በሽታውን እንዲከላከል ጠይቀዋል፡፡ እንደ ደ/ር ፍሪደን አነጋገር በክትባት ላይ የሚውል ገንዘብ በህጻናት ላይ የሚደረግ የመዋዕለ ንዋይ ፍሰት ነው፡፡

ይህ በጣም ትልቅ ጉልበት ያለው መልዕክት ነው፡፡ በሰሜንና በደቡብ አሜሪካ አህጉራትም ሆነ በሌሎች ሥፍራዎች ዚካ ቫይረስን የሚመለከት መረጃ እየተሰራጨ ባለበት በአሁኑ ወቅት፤ ይህ መልዕክት በርካታ ወጣት ወላጆች ስለ ፖሊዮ፣ስለ ፈንጣጣ ካላቸው ፍርሃት ጋር ተያያዥነት ያለው መልዕክት ያዘለ ነው፡፡ ወረርሽኞች ሲከሰቱ በአንድ ሀገር ብቻ ተወስነው የሚቀሩ ሳይሆን፤ ወደተለያዩ ሀገራት ይሰራጫሉ፡፡ ይሁንና የዶ/ር ፍሪደን ማሳረጊያ መልዕክት በእጅጉ አጽናኝና ቆራጥ እንድንሆን የሚያደርገን ነው፡- “እርስ በርሳችን ስንረዳዳ ይበልጥ ከበሽታዎች የተጠበቅን እንሆናለን፡፡”