For Ethiopian Schoolchildren, McGovern-Dole Helps Mitigate Effects of Devastating Drought

by Michael Francom, Agricultural Counselor, U.S. Embassy, Addis Ababa

Franco1

 

A parent volunteer uses USDA-supplied corn-soy blend to prepare a nutritious porridge for school children in eastern Ethiopia.

 

With Ethiopia facing its most devastating drought in decades, a school feeding project supported by the McGovern-Dole International Food for Education and Child Nutrition Program is providing sustenance to vulnerable children and families in some of the country’s hardest-hit areas.

USDA’s Foreign Agricultural Service (FAS) and the United Nations World Food Program (WFP) are partnering to provide meals to 263,000 children in the Afar and Somali regions of eastern Ethiopia. As the only international donors offering school feeding in those areas, FAS and WFP are currently serving an estimated 20 percent of all Afar and Somali schoolchildren.

Each morning, students at 590 schools are served a nutritious, fortified porridge of corn-soy blend. Since girls are less likely to attend school than their male counterparts, female students with an 80-percent attendance rate also get a liter of vegetable oil to take home to their families each month. For the 2015-2016 school year, FAS and WFP are providing 4,900 metric tons of corn-soy blend and 1,020 metric tons of vegetable oil to feed students at the target schools.

In addition to feeding students, FAS and WFP are supplying educational materials and training for teachers and school administrators as well as improving the physical learning environment by building and repairing school facilities and increasing access to clean water and sanitation services.

Even before drought struck, the school feeding project had already helped to boost school attendance in eastern Ethiopia. According to WFP estimates, since 2010, student enrollment has increased from 64 percent to almost 100 percent in Somali, and from 35 percent to 60 percent in Afar.

Data from the Ethiopian government indicate that the McGovern-Dole project is playing a limited, but important, role in helping mitigate the number of dropouts at schools in woredas (local districts) most affected by the drought.

የማክጋቨርን-ዶል የትምህርት ቤት የምገባ ፕሮጀክት በድርቅ በተጎዱ አካባቢዎች ያሉ ተማሪዎችን በመርዳት ላይ ይገኛል

በማይክል ፍራንኮም፤በአሜሪካ ኤምባሲ የግብርና ጉዳዮች ኃላፊ

ኢትዮጵያ ውስጥ የተከሰተውን አስከፊ ድርቅ ተከትሎ፣ማክጋቨርን-ዶል ዓለም አቀፍ ምግብ ለትምህርት እና የህፃናት ሥርዓተ-ምግብ መርሀ ግብር ድርቁ በበረታባቸው አካባቢዎች ለሚገኙ ተጎጂ ህፃናትና ቤተሰቦቻቸው የምግብ እርዳታ በማቅረብ ላይ ይገኛል፡፡

የአሜሪካ የግብርና ሚኒስቴር የውጭ  ግብርና አገልግሎት( Foreign Agricultural Service) እና የተባበሩት መንግሥታት የዓለም ምግብ ፕሮግራም በጋራ በሶማሌና በአፋር ለሚገኙ 263,000 ህፃናት የምግብ እርዳታ በማቅረብ ላይ ይገኛሉ፡፡ እነዚህ ሁለት ዓለም አቀፍ ለጋሾች ፤ በነዚህ አካባቢዎች የትምህርት ቤት የምገባ ፕሮግራም የሚያካሂዱ ብቸኛ ዓለም አቀፍ ለጋሽ ድርጅቶች ሲሆኑ፤ ፤ በአሁኑ ሰዓት በአፋርና በሶማሌ ክልሎች ከሚገኙ ህጻናት ተማሪዎች መካከል 20 በመቶ ለሚሆኑት ይህንን ድጋፍ በመስጠት ላይ ይገኛሉ፡፡

በየዕለቱ ጧት ጧት በ590 ትምህርት ቤቶች ለሚማሩ ተማሪዎችከበቆሎና አተር የተዘጋጀና በተለያዩ ንጥረ ነገሮች የበለፀገ ምግብ  ይቀርባል፡፡ ከወንድ አቻዎቻቸው ጋር ሲነጻጸሩ ሴት ልጆች ወደ ትምህርት እምብዛም የማይላኩ አይላኩም፡፡ ከዚህ አኳያ የሴት ልጆችን ተሳትፎ ከፍ ለማድረግ ሲባል 80 በመቶ በትምህርት ገበታ ላይ ለተገኙት በየወሩ ባለ 1 ሊትር ዘይት ወስደው ለቤተሰቦቻቸው እንዲሰጡ ተደርጓል፡፡ እ.ኤ.አ. በ2015/2016 የትምህርት ዘመን14,900 ሜትሪክ ቶን የበቆሎና የአተር ድብልቅ፤ እንዲሁም 1,020 ሜትሪክ ቶን ዘይት በነዚህ በተመረጡ ትምህርት ቤቶች ለሚገኙ ተጎጂ ተማሪዎች ይቀርባል፡፡

ተማሪዎቹ ከታቀፉበት የምገባ ፕሮግራም ባሻገር፣ የውጭ ሀገራት የግብርና አገልግሎት እና የተባበሩት መንግሥታት የምግብ ፕሮግራም ለተማሪዎች የትምሀርት መሣሪያዎችን፤እንዲሁም ለመምህራንና ለትምህርት ቤት አመራሮች ሥልጠና ይሰጣሉ፡፡ ከዚህም ሌላ የመማሪያ አካባቢን ለማሻሻል የተለያዩ ህንፃዎችን ይገነባሉ፤የአካባቢ ጽዳትና የንጹህ ውሃ ተደራሽነትን በማስፋፋት ላይም ይሠራሉ፡፡

ድርቁ ከመከሰቱም በፊት ይሄው የትምህርት ቤት የምገባ ፕሮግራም በምሥራቁ የኢትዮጵያ ክፍል  ተግባራዊ ተደርጎ ተማሪዎች  በትምህርት ገበታ የሚያድርጉት ቆይታ ከፍ እንዲል አድርጓል፡፡ የተባበሩት መንግሥታት የምግብ ፕሮግራም መረጃ እንደሚጠቁመው እ.ኤ.አ. ከ2010 ጀምሮ በሶማሌ ክልል የትምህርት ተሳትፎ ከነበረበት 64 በመቶ ወደ 100፤እንዲሁም በአፋር ክልል ከ35 በመቶ ወደ 60 በመቶ ከፍ ሊል ችሏል፡፡

በሌላ በኩል የኢትዮጵያ መንግሥት መረጃ እንደሚያመለክተው የማክጋቨርን-ዶል ፕሮጀክት ድርቁ በበረታባቸው ወረዳዎች ተማሪዎች ትምህርታቸውን እንዳያቋርጡ በማድረግ ረገድ የሚጫወተው ሚና ውስን ቢሆንም አስፈላጊ ነው ብሏል፡፡

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s