Sports Diplomacy in Ethiopia

By Lesle Gallimore

L1

My experiences in Ethiopia have been, in a word, wonderful. I quickly discovered I share a common thread with the majority of the people here:  that of our national pride and a love for the beautiful game of soccer (futbol).

I have oft said the game of futbol shrinks the world; it is a common language spoken in just about every corner. This has been no different in Ethiopia. In Addis Ababa I enjoyed getting to know several different coaches, including those who coach female teams, as well as coaching educators and technical directors of the Ethiopian Football Federation.

I do have to say that the most intriguing coach I met was Messerat Manni, the only woman head coach of a men’s premier team in all of Africa. My sneaking suspicion is that she is in the minority globally as well. She was very instrumental in helping me run the clinics in Addis. In Addis, we had 2 days of clinics including 126 players. It was a real treat to be able to instruct these players and enjoy their enthusiasm and willingness to work hard, have fun, and be coached by a foreign woman.

It was no different on our 2nd stop in Dire Dawa where I ran field sessions over 2 days for 60 players and was able to meet with Messerat’s men’s team of 25 and give a lecture on sports medicine and team psychology. All were well received and the interactions with the players had a very positive impact on me.

Donations from Nike in partnership with the U.S. Embassy Addis, in addition to 200 soccer balls from USAID were delivered at each stop and the gratefulness was visible and palpable.

In addition to soccer clinics, I was able to speak with 2 groups in Dire Dawa. First were the 11th grade girls at St. Gabriel’s Catholic School. It was fun to be able to see these motivated students hear my thoughts about educational opportunities and empowerment for females.  I gave a similar talk at Jude’s private English school at the Abdul Kadir mosque. For these girls and boys their socio-economic standing makes education especially important and connecting with them was very powerful for me, I’m hopeful it was for them as well.

My takeaway is what I hoped it would be: proof that sport in combination with education and empowerment is an extremely vital piece of connecting with humans anywhere on earth.  Thank you Ethiopia, you have been extremely kind and generous.

Lesle Gallimore is the Head Coach of the women at The University of Washington in Seattle, as well as a National Staff Instructor and Youth National Team coach for the U. S. Soccer Federation.

ስፖርታዊ ዲፕሎማሲ በኢትዮጵያ

L2

በሌስሊ ጋሊሞር

በኢትዮጵያ የነበረኝ ቆይታ በአንድ ቃል ሲገለጽ-ድንቅ ነበር- ፡፡ እዚህ ካለው አብዛኛው ሕዝብ ጋር የሚያቆራኘኝ አንድ ነገር መኖሩን ለመረዳት እምብዛም ጊዜ አልፈጀብኝም፡፡ ይህም ዕፁብ ድንቅ ለሆነው የእግር ኳስ ጨዋታ ያለን ብሔራዊ ኩራትና ፍቅር ነው፡፡

አብዛኛውን ጊዜ ስናገር፤እግር ኳስ ዓለምን አንድ መንደር ያደርጋታል፡፡ እግር ኳስ በየቦታው የሚነገር የጋራ መግባቢያ ቋንቋ ነው፡፡ ኢትዮጵያ ያለው ሁኔታም ይህንኑ የሚያንፀባርቅ ሆኖ አግኝቼዋለሁ፡፡ በአዲስ አበባ በቆየሁባቸው ቀናት፤ ከተለያዩ የስፖርቱ አሰልጣኞች ጋር የመተዋወቅ ዕድሉ ገጥሞኝ ነበር፡፡ ከእነዚህም መካከል ሴት አሰልጣኞች፣ የኢትዮጵያ እግር ኳስ ፌዴሬሽን ኢንስትራክተሮችና የቴክኒክ ዳይሬክተሮች ይገኙባቸዋል፡፡

ካገኘኋቸው አሰልጣኞች ሁሉ ፤በአፍሪካ ብቸኛዋ የወንዶች የፕሪሜር ቡድን አሰልጣኟ መሠረት ማኒ በጣም እንዳስደነቀችኝ ሳልጠቅሰው የማላልፈው ጉዳይ ነው፡፡ በዓለም አቀፍ ደረጃም እንደሷ ያሉ አሰልጣኞች  እጅግ ጥቂት  ናቸው ብዬ እገምታለሁ፡፡ በአዲስ አበባ ሥልጠና በሰጠሁባቸው ቀናት ያደረገችልኝ እገዛም ከፍተኛ ነበር፡፡ በአዲስ አበባ 126 ተጫዋቾች የተሳተፉበት የሁለት ቀናት ሥልጠና ሰጥተን ነበር፡፡ እነዚህን ከፍተኛ ጠንክሮ የመሥራት ጉጉት ያደረባቸው፣ደስተኛ የሆኑና የውጭ ሀገር ዜጋ በሆነች ሴት ለመሰልጠን ያለአንዳች ማንገራገር ፈቃደኝነታቸውን ያሳዩ ተጫዋቾችን ማሰልጠን ለእኔ ትልቅ ክብር ነበር፡፡

በመቀጠል በድሬዳዋ ከተማ ለሁለት ቀናት ለ60 ያህል ተጫዋቾች በመስክ ላይ የሰጠሁትም ሥልጠና በተመሳሳይ ሁኔታ የተካሄደ ነበር፡፡ በዚያም 25 ተጫዋቾች የተካተቱበትን የአሰልጣኝ መሠረትን የወንዶች ቡድን በማሠልጠን ስፖርት ለፈውስ ባለው ፋይዳና በቡድን ሥነልቦና ዙሪያ ትምህርት ሰጥቻቸዋለሁ፡፡ ሰልጣኞቹ የሰጠኋቸውን ትምህርት በሚገባ ተቀብለዋል፤ እኔም ከተጫዋቾቹ ጋር የነበረኝ ቆይታ አስደስቶኛል፡፡

ናይኪ የሚባለው ኩባንያ ከአሜሪካ ኤምባሲ ጋር በመተባበር የተለያዩ ልገሳዎችን ያደረገ ሲሆን፤ የአሜሪካ ዓለም አቀፍ ልማት ኤጀንሲም (USAID) 200 የእግር ኳሶችን አበርክቷል፡፡ ይህም የፈጠረው የምስጋና ስሜት በጉልህ የሚነበብ ነበር፡፡

ከሰጠኋቸው የእግር ኳስ ሥልጠናዎች ባሻገር፤ በድሬዳዋ ከሌሎች ሁለት ቡድኖች ጋር ተገናኝቼ ሃሳብ የመለዋወጥ ዕድል አጋጥሞኝ ነበር፡፡ የመጀመሪያው ቡድን ቅዱስ ገብርኤል የካቶሊክ ትምህርት ቤት የ11ኛ ክፍል ሴት ተማሪዎች የተካተቱበት ነበር፡፡ እነዚህ ከፍተኛ ተነሳሽነትን የሰነቁ ተማሪዎች ስለተለያዩ የትምህርት ዕድሎችና ሴቶች ልጆችን ስለማብቃት ያደረግሁትን ንግግር በመደመም ሲያደምጡ ማየት በጣም የሚያስደስት ነበር፡፡ በተመሳሳይ መልኩ በአብዱልቃድር መስጂድ በሚገኘው ጁዲስ የእንግሊዝኛ ቋንቋ የግል ትምህርት ቤት ተገኝቼ ለተማሪዎች ንግግር አድርጌአለሁ፡፡ እነዚህ ወንድና ሴት ተማሪዎች አሁን ካሉበት ማኅበረ-ኢኮኖሚያዊ ሁኔታ አኳያ ትምህርት በጣም ያስፈልጋቸዋል፡፡ ስለዚህም ከነዚህ ተማሪዎች ጋር በመነጋገሬ ልዩ ስሜት ተሰምቶኛል፤እነሱም ተመሳሳይ ስሜት ነበራቸው የሚል እምነት አለኝ፡፡

ከዚህ ሁሉ እንደ ትምህርት የወሰድኩት ነገር ቢኖር፤ስፖርት ከትምህርትና ከማብቃት ጋር ሲቀናጅ በየትኛውም የዓለማችን ክፍል ያሉ የሰው ልጆችን ለማስተሳሰር ዓይነተኛ መሣሪያ ነው የሚል ነው፡፡ ይህ መጀመሪያም የነበረኝ እምነት ቢሆንም፤በነበረኝ ቆይታ ላረጋግጠው ችያለሁ፡፡ ለደጓና ለለጋሷ ኢትዮጵያ ምስጋናዬ ይድረሳት!

ሌስሊ ጋሊሞር ሲያትል በሚገኘው የዋሽንግተን ዩኒቨርስቲ ዋና የሴቶች አሰልጣኝና በአሜሪካ የእግር ኳስ ፌዴሬሽን የብሔራዊ ቡድን ኢንስትራክተርና አሰልጣኝ ናቸው፡፡