Why Do We Celebrate Black History Month?


Did you know how February became Black History Month in U.S.? The event grew out of “Negro History Week”, initiated by historian Carter G. Woodson who was hoping to raise awareness on the contributions of African Americans to civilization. The event was first celebrated in February 1926, in the week that encompassed the birthdays of both Abraham Lincoln and Frederick Douglass.

The one-week event was then expanded to a one-month celebration in 1976 when President Gerald R. Ford urged Americans to “seize the opportunity to honor the too-often neglected accomplishments of black Americans in every area of endeavor throughout our history.”

The U.S. uses the occasion to honor and celebrate achievements made by African Americans and recognizes the central role they have played in its history. The U.S. Embassy in Addis Ababa observed this year’s Black History Month with a variety of activities throughout the month of February, including workshops, speaker programs, movie screenings, artistic performances, and discussions on social media.

A few have questioned why Black History Month – an American event – is relevant to Ethiopia.  Our answer is that Black History Month is more than a celebration of the contributions of African Americans to our history.  It is also a time to remember that these contributions came despite dark periods in our history where people were enslaved and discriminated against purely because of the way they looked.

It is a time to remember that African Americans had to fight for equality and that in doing so they turned to the essential American values of free expression, civic participation equal opportunity, and democracy to make their case. We also use this time to remember that our work isn’t done and we must be tireless in standing up for equality under the law.

We share this experience not just in Ethiopia, but in countries around the world.  We do so because we believe those values are universal and have meaning in any context.

We hope you have enjoyed our programs over the last month and that you have learned something that will help each of you do your part to achieve the bright future that we all want for Ethiopia.


የጥቁር ታሪክ ወር ለምን ይዘከራል?

የካቲት ወር በአሜሪካ እንዴት የጥቁር ታሪክ ወር እንደተባለ ያዉቁ ኖሯል? ዝክረ ወሩ የተጀመረዉ “Negro History Week” በሚል በታሪክ ምሁሩ ካርተር ዉድሰን አነሳሽነት የአፍሪካ አሜሪካዉያን ለስልጣኔ ያበረከቱትን አስተዋጽኦ ለማዉሳት ታልሞ ነዉ፡፡ የመጀመሪያዉ የጥቁር ታሪክ ወር እ.ኤ.አ. በ1926 የተከበረ ሲሆን፤ይህም የአብረሃም ሊንከን እና ፍሬዴሪክ ዳግላስን የልደት ቀናት በመንተራስ ነዉ፡፡

ፕሬዚደንት ጄራርድ ፎርድ “ይህን አጋጣሚ ተጠቅማችሁ፤ በአሜሪካ ታሪክ ዉስጥ የተረሳዉን የጥቁር አሜሪካዉያን ሁሉን አቀፍ አስተዋጽኦ ዘክሩ” በሚል ያቀረቡትን ጥሪ ተከትሎ ለአንድ ሳምንት ብቻ ይከበር የነበረዉ ሁነት፤ ወደ ወር ሙሉ ክብረበዓልነት አደገ፡፡

አሜሪካ አጋጣሚዉን የጥቁር አሜሪካዉያንን ስኬቶች ለማክበርና ጥቁሮች በአሜሪካ ታሪክ ዉስጥ ያላቸዉን ትልቅ ሚና ለመዘከር ትጠቀምበታለች፡፡ በመሆኑም በኢትዮጵያ የአሜሪካ ኤምባሲ ወሩን ዎርክሾፕን ጨምሮ ንግግር አቅራቢዎችን በመጋበዝ፤ ፊልሞችን በማሳየት፤ የሥነጥበብ ዝግጅቶችን በማቅረብ እና የተለያዩ የማህበራዊ ሚዲያ ልዉዉጦችን በማድረግ አክብሯል፡፡

አንዳንዶች የአሜሪካ የጥቁር ታሪክ ወርን በኢትዮጵያ ማክበር ፋይዳዉ ምንድን ነዉ ሲሉ ይጠይቃሉ፡፡ መልሳችን የሚሆነዉ፤ የጥቁር ታሪክ ወር በዓል አፍሪካ አሜሪካዉያን በሀገሪቱ ታሪክ ካበረከቱት አስተዋጽኦ በዘለለ፤ ይህ የጥቁሮች አበርክቶ በሀገሪቱ የጨለማ ወቅት የተባለዉንና ሰዎች በባርነት የተገዙበት እንዲሁም የዘር መድሎ የነበረበትን ጊዜ የሚያንጸባርቅ በመሆኑም ጭምር ነዉ፡፡

ወሩ የአፍርካ አሜሪካዉያን የንግግር ነጻነትን፤ የህዝቦች ተሳትፎን፤ እኩል እድልን እና ዴሞክራሲን ያጎናጸፈዉን የሀገሪቷ ታላቅ እሴቶችን መሰረት በማድረግ ለእኩልነት ያደረጉትን ተጋድሎ ይዘክራል፡፡ በተጨማሪም በወሩ ለእኩልት የምናደርገዉ ትግል ያበቃ አለመሆኑን እና ያለመታከት መስራት እንዳለብን ለማመልከት ነዉ፡፡

እነኚህ እሴቶች አለም አቀፍ ገጽታ ስላላቸዉና በየትኛዉም ሁኔታ ትርጉም የሚሰጡ በመሆኑ፤ ይህን የካበተ ተመክሮ ከኢትዮጵያ ብቻ ሳይሆን ከመላዉ የአለም ሀገራት ጋር የምንጋራዉ ነዉ፡፡  እናም ባለፈዉ አንድ ወር ሙሉ ያቀረብናቸዉን ዝግጅቶቻችንን እንደወደዳችኋቸዉና ለተሻለች ኢትዮጵያም የየራሳችሁን አስተዋጽኦ ለማበርከት የሚያግዛችሁን ትምህርት እንደቀሰማችሁ ተስፋ እናደርጋለን፡፡


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s