Intellectual Property – Ethiopia’s Experience (continued)

In my last blog post, I focused on Ethiopia’s coffee industry; now let’s talk more broadly about Ethiopian’s intellectual property (IP) laws and how those laws potentially impacts the country’s growth.

Ethiopia is almost unique among African countries for its lack of participation in the multilateral treaties that govern the international IP system.   There are two main multilateral conventions for IP: the Paris Convention (for patents and trademarks) and the Berne Convention (for copyright law).  Today, those treaties have 195 and 183 members, respectively.  Ethiopia is the largest economy not participating in the Paris Convention and perhaps the second largest economy not participating in the Berne Convention (after Iran).

P1590331

Ethiopia is also not yet a member of the World Trade Organization (WTO), through which the IP standards of the two conventions also apply.  That lack of participation in “Paris,” “Berne,” and the WTO means that Ethiopians have a harder time protecting their trademarks, business names, and music in other countries.   It also produces hesitation for some foreign investors on whether Ethiopia is a safe place to bring their trademarks, technology, and films.

Yet Ethiopia does have almost full range of domestic IP law.  It’s been interesting for me to study these laws.  In many respects, Ethiopian law closely follows international IP standards – it’s clear that Ethiopian experts were studying international IP standards when Ethiopian laws were drafted in the 1990s and 2000s.  For example, standards for patentability and copyright subject matter closely follow international norms.  But there are also variations from international norms – and it has been interesting to discuss these with Ethiopian practitioners and experts at the Ethiopian Intellectual Property Office (EIPO).

Even from a short visit it’s clear that the Ethiopia’s economy is changing rapidly – rising GDP, improving infrastructure, better delivery of health services, and some market liberalization.   That is all wonderful to see.  Ethiopia doesn’t have the oil wealth of Nigeria and Angola or the diamond wealth of Botswana – that means Ethiopia can avoid the “resource curse” that often produces distorted, mismanaged economic development (Botswana escaped that problem; other countries are less lucky).

But that also means continued economic growth will depend on the education and entrepreneurial spirit of the Ethiopian people, on market liberalization, on adequate benefit-sharing and wealth distribution.  And – for all that – Ethiopia needs to keep improving the rule of law – modernization and serious enforcement of building codes and family law, health law and corporations’ law, real property and intellectual property.

(Professor Justin Hughes teaches international trade and intellectual property courses at Loyola Law School, Loyola Marymount University, in Los Angeles, California.)

 

 

አእምሮአዊ ንብረት – የኢትዮጵያ ተመክሮ (የቀጠለ)

ባለፈው ጊዜ ባቀረብኩት ጽሑፍ፤ የኢትዮጵያ የቡና ኢንዱስትሪን የተመለከቱ አንዳንድ ጉዳዮችን ዳስሻለሁ፡፡ ለዛሬ ደግሞ ስለኢትዮጵያ የአእምሮአዊ ንብረት ህግጋትና እነኚህ ህግጋት በሀገሪቱ ዕድገት ላይ ስላላቸው ተጽዕኖ ጠቅለል ያለ ሀሳብ እንለዋወጣለን፡፡

ኢትዮጵያ ለአእምሮአዊ ንብረቶች ጥበቃ ለማድረግ የወጡ ሕብረ-ብሔራዊ ስምምነቶች ፈጻሚ አገር አለመሆኗ ከሌሎች የአፍርካ ሀገራት ጭምር ልዩ ያደርጋታል፡፡ የአእምሮአዊ ንብረት ጥበቃን የተመለከቱ ሁለት አበይት ሕብረ-ብሔራዊ ስምምነቶች አሉ፡፡ እነዚህም ለአእምሮአዊ ንብረት እና ለንግድ ምልክቶች ጥበቃ የሚያደርገው የፓሪሱ ስምምነት እና የቅጂ መብትን የተመለከተው የበርን ስምምነት ናቸው፡፡ ዛሬ እነኚህ ስምምነቶች እያንዳንዳቸው በ195 እና 183 ሀገራት ተቀባይነትን አግኝተዋል፡፡ ኢትዮጵያ ከፓሪሱ ስምምነት ውጭ የሆነች የባለግዙፍ ምጣኔ ሀብት ሀገር ስትሆን፤ ከኢራን በመቀጠል ደግሞ የበርን ስምምነት አካል ያልሆነች ሁለተኛዋ ባለግዙፍ ምጣኔ ሀብት ሀገር ናት፡፡

ኢትዮጵያ እስካሁን ሁለቱ የአእምሮአዊ ንብረት ህግጋትን የተመለከቱ ስምምነቶች ተግባራዊ በሚደረጉበት የአለም የንግድ ድርጅት (WTO) የአባልነት ደረጃን አላገኘችም፡፡ ሀገሪቱ የፓሪስ እና የበርን ስምምነቶች እንዲሁም የአለም የንግድ ድርጅት አባል ባለመሆኗ፤ ዜጎቿ በሌሎች ሀገራት ለንግድ ምልክታቸውና ስያሜያቸው እንዲሁም ለሙዚቃቸው ጥበቃ ለማግኘት ይቸገራሉ፡፡ አንዳንድ የውጭ ባለሀብቶችም የንግድ ምልክታቸውን፤ የቴክኖሎጂ ውጤቶቻቸውን እና ፊልሞቻቸውን በኢትዮጵያ ያለችግር መጠቀም እና ማስተዋወቅ ስለመቻላቸው ጥርጣሬ ያድርባቸዋል፡፡

ነገር ግን ኢትዮጵያ የተሟላ በሚባል ደረጃ በሀገር ውስጥ ለአእምሮአዊ ንብረት ጥበቃ ታደርጋለች፡፡ እነኚህን ህግጋት ማጥናት ለእኔ አስደሳች ነው፡፡ በብዙ መለኪያዎች፤ የኢትዮጵያ የአእምሮአዊ ንብረት ጥበቃ ህግጋት ከአለም አቀፉ ተመሳሳይ ህግጋት ጋር ጥብቅ ቁርኝት አላቸው፡፡ ይህም ኢትዮጵያውያን ባለሙያዎች በ1980ዎቹ እና 90ዎቹ ብሔራዊ የአእምሮአዊ ንብረት ጥበቃ ህግጋትን በሚያረቁበት ጊዜ፤ በዓለም አቀፍ የአእምሮአዊ ንብረት ጥበቃ ህግጋት ላይ ጥናት እንዳደረጉ የሚያመለክት ነው፡፡ ለምሳሌ፤ የአእምሮአዊ ንብረት ጥበቃ እና የቅጂ መብትን የተመለከቱ ህግጋት የዓለም አቀፍ ደረጃዎችን ባሟላ መልኩ የተዘጋጁ ናቸው፡፡ ከዚህ የሚያፈነግጡ ህግጋትም የተካተቱበት ሲሆን፤ በእነኚህ ህግጋት ዙሪያ ከኢትዮጵያውያን ፈጻሚዎች እና ባለሙያዎች ጋር በኢትዮጵያ የአእምሮአዊ ንብረት ጽ/ቤት መወያየቴ አስደስቶኛል፡፡

በኢትዮጵያ በነበረኝ አጭር ቆይታ፤ ሀገሪቱ በምጣኔ ሀብት እድገት እመርታ ማሳየቷ በግልጽ የሚታይ እውነታ መሆኑን ተገንዝቤያለሁ፡፡ እየጨመረ የመጣው አመታዊ የአገር ውስጥ የምርት መጠን (GDP)፤ መሻሻሎች የታዩበት መሠረተ ልማት፤ የተሻለ የጤና አገልግሎት አቅርቦት እና ውሱን የነጻ ገበያ ስርዓት የዚህ ማሳያ ናቸው፡፡ ይህም አድናቆት ሊቸረው የሚገባው ነው፡፡ ኢትዮጵያ እንደ ናይጀሪያ እና አንጎላ የነዳጅ ሀብት የላትም ወይም ደግሞ እንደ ቦትስዋና በአልማዝ ማዕድን አልተቸረችም፡፡ በዚህም የተዛባ እና የአስተዳደራዊ ችግሮች ሰለባ ለሆነ የምጣኔ ሀብት ዕድገት ከሚዳርገው “የሀብት ርግማን” የፀዳች ትሆናለች፡፡ (ቦትስዋና ከዚህ ችግር ያመለጠች ቢሆንም ሌሎች ሀገራት ግን ለዚህ አልታደሉም፡፡)

ነገር ግን የምጣኔ ሀብት ዕድገት በዜጎች የትምህርት እና የሥራ ፈጠራ መንፈስ፤ በነጻ ገበያ ስርዓት፤ በተመጣጣኝ የጥቅማ ጥቅም እና ሀብት ስርጭት ተጽዕኖ ስር ይወድቃል፡፡ በኢትዮጵያ የሕንጻ ግንባታ፤ የቤተሰብ፤ የጤና እና የተቋማት፤ ቁሳዊ እና አእምሮአዊ ንብረት ጥበቃን የተመለከቱ ህግጋትን ማዘመንና ስለተፈጻሚነታቸው ጠንከር ያለ ክትትል ማድረግ ለቀጣይ ስኬት መንገድ ይጠርጋል፡፡

 (ፕሮፌሰር ጄስቲን ሂውግስ ሎስ አንጄለስ ካሊፎርኒያ በሚገኘው ሎዮላ ሜሪማውንት ዩኒቨርስቲ፤ በሎዮላ የህግ ትምህርት ቤት ዓለም አቀፍ ንግድ እና አእምሮአዊ ንብረት ጥበቃ ትምህርቶችን ያስተምራል፡፡)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s