U.S. Speaker Talks About The Impact Ethiopia Had On Him


In preparation for our trip to Ethiopia, I took some time to research the history of this country – the oldest in Africa! – its economy and role in global trading today, as well as its past and present systems of government, culture, and values to better understand the great potential that I know the U.S. Embassy sees for this great country.

I left the country with the following lessons:

  1. Spending time in Ethiopia and meeting with locals made the world a smaller place.  As a global citizen, I now realize it’s my responsibility to work with our U.S. Government and allies to advocate for civil and human rights for all who seek them.
  2. In doing my research, I was able to find a lot of data on the vast amount of natural resources and their value. After meeting with so many amazing locals, I dare to say that Ethiopia’s most valuable resource is human capital…the people of Ethiopia.  The resilient people of this country can proudly say that they have never been colonized which is very rare in the history of most countries.  The people in Ethiopia have a sense of pride about them.  Everyone seemed to be connected to past cultural and spiritual ancestry which in some ways made me envy them.  With the younger generation focusing more on leadership, politics and unifying Ethiopia, and the older generation focusing on maintaining cultural history and traditions, they could collectively create a platform for change, to unify, and unite socially and to address economics, poverty, and work together to be a force for global stabilization.  I have no doubt that once Ethiopia unites and stands behind common principals, goals and collectively advocates for change, a brighter day will come.
  3. I also learned that there is still more work for me to do in the United States, specifically in my hometown of Cambridge, MD. Sharing our story with Ethiopians about two ordinary people in Maryland who are doing extraordinary things has recharged me to advocate more for anyone who may be treated differently or denied basic civil and human rights.  Despite how big the challenge may seem, it only takes one or two people to make a world of difference.

I will close by saying that when your purpose and passion aligns, and you find at least one like-minded person, you have the ability to change the world.  Whenever faced with unfair treatment, the rule should be never to accept the status quo because it is never an option.  We all have an opportunity to play a role in writing a chapter in our global history.  It’s up to us to accept the challenge and make a difference.

(Dion Banks, Co-founder of the Eastern Shore Network for Change (ESNC)

(The views and opinions expressed in the blog do not necessarily reflect the views of the U.S. government.)



አሜሪካዊው ተጋባዥ ንግግር አቅራቢ ስለጎበኛት ኢትዮጵያ ይናገራል

ወደ ኢትዮጵያ ለመጓዝ ስንዘጋጅ፤ በአፍሪካ አህጉር ጥንታዊ ስለሆነችው ሀገር  ጥቂት ጊዜ በመውሰድ፤ ስለታሪኳ፤ ምጣኔ ሀብቷ፤ በዓለም የንግድ እንቅስቃሴ ውስጥ ስላላት ሚና፤ ስላለፉት እና ስለአሁኑ የመንግሥት አስተዳደር፤ ባህል፤ ዕሴቶች እና ስላላት እምቅ አቅም ጥናት አድርጌ፤ ስለ ኢትዮጵያ የተሻለ ግንዛቤ አግኝቻለሁ፡፡

በኢትዮጵያ በነበረኝ ቆይታ የቀሰምኳቸውን ጭብጦች እንደሚከተለው አወጋችኋለሁ፡-

  1. በኢትዮጵያ ያደረኩት ቆይታ እና ከአንዳንድ ኢትዮጵያውያን ጋር የነበረኝ ቅርርብ፤ ዓለም ወደ ጠባብ መንደርነት የተለወጠች ያህል እንዲሰማኝ አድርጎኛል፡፡ እንደ አንድ ዓለም አቀፍ ዜጋ፤ ከአሜሪካ መንግሥት እና ሸሪኮቿ ጋር በመሆን  ስለሲቪል እና ሰብዓዊ መብቶች መከበር ለሚሹት በሙሉ በሃላፊነት መንፈስ መሥራት እንዳለብኝ ይበልጥ ተገንዝቤያለሁ፡፡
  1. ስለ ኢትዮጵያ ጥናት በማደርግበት ጊዜ፤ ስለ ተፈጥሮ ሀብቷ እና ስላላቸው ዋጋ ብዙ መረጃ ማግኘት ችያለሁ፡፡  ከብዙ አስደናቂ ሰዎች ጋር ከነበረኝ ቅርርብ በመነሳት፤ የኢትዮጵያ ትልቁ ሀብት ህዝቧ እንደሆነ መመስከር እችላለሁኝ፡፡ መንፈሰ ጠንካራ የሆኑት ህዝቦቿ ቅኝ እንዳልተገዙ በኩራት ይናገራሉ፡፡ ይህም በብዙ ሀገራት ታሪክ ያልተለመደ ነው፡፡ ኩሩ የሆኑት ኢትዮጵያውያን፤ ከእድሜ ጠገብ ባህላቸውና ታሪካቸው ያላቸው ጥብቅ ትስስር መንፈሳዊ ቅናት እንዲያድርብኝ አድርጎኛል፡፡  ይበልጥ በአመራር፤ ፖለቲካዊ እና በሀገር አንድነት ጉዳዮች ትኩረታቸውን የሚያደርጉት ወጣቶቿ እና ባህላዊ ታሪክን የማስቀጠል መርህ ያነገበው ነባሩ ትውልድ፤ የለውጥ እና የአንድነት መድረክ በመፍጠር፤ የምጣኔ ሀብት እና የድህነት ማነቆዎችን በጋራ በመቅረፍ፤ በዓለም ላይ የተሻለ መረጋጋት እንዲሰፍን የሚያስችል አወንታዊ ሃይል መሆን ይችላሉ፡፡ ኢትዮጵያ አንድ ስትሆን እና ለጋራ ህግጋት፤ ዓላማዎች እና ለለውጥ በጋራ ስትቆም፤ መጪው ጊዜ ብሩህ ስለመሆኑ አልጠራጠርም፡፡
  1. በአሜሪካ፤ በተለይም ሜሪላንድ በሚገኘው የካምብሪጅ መኖሪያ ሰፈሬ የማከናውናቸው ቀሪ የቤት ሥራዎች እንዳሉም ተገንዝቤያለሁ፡፡ ለኢትዮጵያውያን እጅግ የላቀ ሥራ ስለሚሰሩ ሁለት ግለሰቦች ታሪክ ማካፈሌ፤ መገለል እና ክልከላ ለሚደርስባቸው ሁሉ መቆም እንድችል ይበልጥ ተነሳሽነቱን ጨምሮልኛል፡፡ ችግሩ የትኛውንም ያህል ቢገዝፍ፤ በአንድ ወይም ሁለት ሰዎች አርአያነት ያለው ተግባር ለውጥ ማምጣት ይቻላል፡፡

በመጨረሻም፤ በተጣጣመ ዓላማ እና ጥልቅ ስሜት ላይ ሌላ አንድ አጋር ሲጨመርበት፤ ዓለምን መቀየር ጭምር ያስችላል፡፡ በደል ሲያደርስብን የቆየውን አሠራር ማስቀጠል ምርጫ አይሆንም፡፡ ሁላችንም በትልቁ የታሪክ ድርሳን ውስጥ አንድ ምዕራፍ ለማበርከት የሚያስችለን ዕድል አለን፡፡ ፈተናውን ተጋፍጠን ለውጡን ማብሰር የየራሳችንን ውሳኔ የሚጠይቅ ጉዳይ ነው፡፡

(ዲዮን ባንክስ የኢስተርን ሾር ኔትወርክ ፎር ቼንጅ ተባባሪ መሥራች ነው)

(በጦማሩ የተካተተው ሀሳብ እና አመለካከት የአሜሪካንን መንግሥት አቋም አያንጸባርቅም)