Cultural Diplomacy: Looking at Ethiopia’s Heritage and Museums

 

Aba Jiffar Palace

Wrapping up my visit to Ethiopia I want to thank Ambassador Raynor and host Dr. Hirut, Minister of Culture and Tourism, for an enlightening tour of some of Ethiopia’s most venerable museums and heritage sites.  I am especially grateful to the professionals I met along the way in Ethiopia who keep and interpret their priceless collections.

In my too-brief tour, I encountered a dizzying variety of places. From the National Museum in Addis Ababa where our oldest human ancestors reside, to the stone churches at Lalibela, living examples of monumental engineering and devotion. I toured the Red Terror Museum safeguarding the essential evidence of Ethiopia’s struggle under the Derg, guided by survivor and museum director Bekele Lelisho. In Jimma, I visited the beautifully designed Palace of Abba Jifar. I had the profound pleasure of meeting curator, Meskerem Assegued and artist Elias Sime, internationally recognized for their contributions to the contemporary art scene, at Zoma Contemporary Art Center (ZCAC) in Addis. Mr. Sime’s large-scale wall pieces and intricate reflections of traditional mud and straw houses reminded me of the sustained physical and spiritual effort that formed ancient churches at Lalibela.

 

I admired the passion and commitment to service of my fellow museum professionals wherever I went. Everyone I met wanted to do more to protect their incomparable collections and exhibit them so that fellow Ethiopians and those of us from other lands can learn from this unique heritage.

At the new community space for artists

Most of all, as an artist and visitor, I felt welcomed everywhere I went. I was challenged to think about the role of “outside advisor” in a country with such rich history and traditions. I was concerned in some cases about the fragile state of Ethiopia’s irretrievable artifacts and collections. I was hopeful because of the great talents of those I met and desire to protect and preserve a remarkable heritage for future generations. I look forward to returning to the “Land of Origins,” soon!

(Stephen Estrada, Museologist and artist who was in Ethiopia on Cultural Diplomacy IIP Speaker Program)

(The views in this piece are those of the author and do not necessarily reflect those of the U.S. government.)

 

የኢትዮጵያ ቅርሶች እና ሙዚዬሞች ምልከታ

በኢትዮጵያ የነበረኝን ቆይታ ሳጠቃልል፤ የሀገሪቱን አንዳንድ እውቅ ሙዚዬሞች እና የቅርስ መዳረሻዎችን  እንድጎበኝ ሁኔታዎችን ላመቻቹልኝ በኢትዮጵያ የአሜሪካ አምባሳደር ማይክል ሬይነር እና የባህልና ቱሪዝም ሚኒስትር ዶ/ር ሂሩት ምስጋና በማቅረብ ነው፡፡ በተለይም፤ በተጓዝኩባቸው መዳረሻዎች ውድ ለሆኑ የቅርስ ስብስቦቻቸው አስፈላጊውን ጥበቃ እና ትንታኔ ለሚሰጡ ባለሙያዎች ያለኝ ምስጋና ላቅ ያለ ነው፡፡

በሀገሪቱ የነበረኝ ቆይታ በጣም አጭር ቢሆንም፤ በአዲስ አበባ ከሚገኘው እና ጥንታዊ የሰው ዘር መገኛ ከሆነው ብሔራዊ ሙዚዬም እስከ ተአምራዊ የምህንድስና ጥበብ የሚታይበት የላሊበላ ውቅር አብያተ ክርስቲያናትን ጨምሮ  በርካታ ቦታዎችን ለማየት አስችሎኛል፡፡ ከቀይ ሽብር በሕይወት የተረፈ እና አሁን የቀይ ሽብር ሰማዕታት መታሰቢያ ሙዚየም ዳይሬክተር በሆነው በቀለ ሌሊሶ አስጎብኝነት፤ ኢትዮጵያ በዘመነ ደርግ ያሳለፈችውን ትግል ለማስረጃነት ያስቀረውን ሙዚዬም ጎብኝቻለሁ፡፡ በጅማ በነበረኝ ቆይታም፤ የዲዛይን ጥበብ የፈሰሰበትን የአባጂፋር ቤተመንግሥት፤ እንዲሁም በአዲስ አበባው ዘመናዊ የጥበብ ማዕከል (ZCAC) በመገኘት በዓለም አቀፍ ደረጃ እውቅናን ካተረፉት የማዕከሉ ሃላፊ መስከረም አሰግድ እና አርቲስት ኤልያስ ስሜ ጋር መገናኘቴ አስደስቶኛል፡፡ የአርቲስት ኤልያስ የሥራ ውጤት የሆኑት ትላልቅ የግድግዳ ላይ ስዕሎች እና የሀገሪቱ ባህል ነፀብራቅ የሆኑት የጭቃ እና ሳር ጎጆዎች፤ የላሊበላ ጥንታዊ አብያተ ክርስቲያናትን ለመገንባት የተደረገውን አካላዊ እና መንፈሳዊ ጥረት አስታውሶኛል፡፡

በየሄድኩበት ቦታ ሁሉ የማገኛቸው የሙያ አቻዎቼን ተነሳሽነት እና ጥረት በእጅጉ አደንቃለሁ፡፡ ያገኘኋቸው ሰዎች ሁሉ ተወዳዳሪ የማይገኝላቸውን ስብስቦቻቸውን ለመጠበቅና በአውደ ርዕይ በማሳየት ኢትዮጵያውያንና ሌሎች የውጭ ሀገር ሰዎች ትምህርት እንዲያገኙበት ለማስቻል ብዙ ይደክማሉ፡፡

ከሁሉ በላይ ግን እንደ አርቲስት እና ጎብኚ፤ በየሄድኩበት ሁሉ መልካም አቀባበል ተደርጎልኛል፡፡ የካበተ ታሪክ እና ባህል ባለቤት በሆነች ሀገር፤ “የውጭ አማካሪ” ሚና ሁሉ እንዲኖረኝ ጥያቄ ቀርቦልኛል፡፡ በቀላሉ ሊተኩ የማይችሉ የኢትዮጵያ ቅርሶች አሁን ያሉበትን በቀላሉ ለችግር የመጋለጥ ሁኔታ ስመለከት ያሳስበኛል፡፡ በሌላ በኩል ደግሞ፤ በቆይታዬ ያገኘኋቸው ሰዎች ቅርሶችን ለመጠበቅና ለመጪው ትውልድ ለማስተላለፍ ባላቸው አቅም የተሻለ ተስፋን አያለሁ፡፡  በቅርቡ ወደ ምድረ ቀደምቷ ሀገር ለመመለስም አስባለሁ፡፡

(ስቴፈን ኤስትራዳ፤ የሙዚዬም ባለሙያ እና አርቲስት ሲሆን፤ በቅርቡ በባህል ልውውጥ መርኃ-ግብር በንግግር አቅራቢነት ኢትዮጵያን ጎብኝቷል፡፡)

(ከላይ በሰፈረው ጽሑፍ የተካተተው ሀሳብ የጸሐፊውን የግል አስተያየት እንጂ የአሜሪካን መንግሥት አቋም አያንጸባርቅም)